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L'une des destinations pour faire notre liste des 19 meilleurs endroits à visiter en 2019, le Kirghizistan a beaucoup à recommander. En savoir plus sur tous les endroits que nous avons choisis de visiter cette année avec le Rough Guide to 2019.

Faisant partie de l'Union soviétique jusqu'à l'indépendance en 1991, mais avec une histoire remontant à mille ans plus tôt, le Kirghizistan se trouve en Asie centrale entre l'Ouzbékistan et la Chine. Le pays faisait partie de la Route de la Soie et ses magnifiques paysages alpins restent un endroit pour voir un mode de vie semi-nomade qui peut sembler inchangé depuis l'Antiquité. Si vous songez à explorer ce bel endroit où les traditions séculaires règnent toujours en maître, lisez la suite pour notre guide du débutant au Kirghizistan

Guide du débutant au Kirghizistan

Culture et traditions

Le peuple kirghize était à l'origine un groupe de tribus nomades, parmi lesquelles l'hospitalité était souvent une question de vie ou de mort. Les clients sont toujours traités aussi bien que l'hôte peut se le permettre, et la plupart des voyageurs reviennent du Kirghizistan avec des histoires épiques de la chaleur et de la générosité qu'ils rencontrent.

Les chevaux restent au cœur du mode de vie traditionnel et une excursion à cheval est parmi les meilleures façons de découvrir la campagne. Pendant l'été, vous verrez souvent des cavaliers engagés dans le sport national de Kok Boru («Blue Wolf»). Avec ses origines dans la bataille constante que les tribus ont autrefois menée pour protéger leurs troupeaux contre les loups, elle oppose deux équipes de taille fluide l'une à l'autre dans une lutte acharnée pour une carcasse de chèvre. L'équitation et la bravoure sont une condition préalable à la participation, sans parler de la victoire.

Guide du Kirghizistan: Buzkashi

Kok Boru, le sport national du Kirghizistan

Nourriture boisson

Avec de grands troupeaux de moutons et de chevaux, la consommation de viande a été une partie importante de l'alimentation locale pendant des siècles. Le plat le plus populaire est toujours un ragoût de mouton ou de viande de cheval, servi avec des nouilles et une sauce à l'oignon. Il est traditionnellement mangé avec les mains - d'où son nom de beshbarmak («cinq doigts»).

Les légumes restent un cousin pauvre de la viande à la campagne, bien que les villes en plein essor du Kirghizistan proposent désormais de nombreux types de cuisine moderne, notamment des restaurants italiens, thaïlandais et de restauration rapide.

Avec chaque repas traditionnel vient une miche plate circulaire du pain «non» que vous trouverez dans toute l'Asie centrale. Le thé vert ou noir est également au menu, fort et servi dans de petites tasses qui continuent à arriver jusqu'à ce que vous en ayez assez. Le kumis (lait de jument fermenté) est à nouveau une expérience différente, ayant le goût d'un lait de vache légèrement pétillant et considéré comme une excellente boisson santé en Russie.

Vous trouverez un certain nombre d'autres boissons intéressantes, à base de yaourt, de millet ou de blé et, bien sûr, la vodka («arak») est une constante dans toutes les célébrations.

Guide du Kirghizistan: plats: Beshparmak, Manty, Baursak

Tartinade kyrg traditionnelle comprenant du beshbarmak, du mouton servi avec des nouilles

Achats

Les marchés colorés du Kirghizistan regorgent de produits qui reflètent également la vie des nomades, des tapis en feutre et des courtepointes en laine à la maroquinerie, y compris les brides, les selles et les fouets. La variété de bijoux en argent rappelle également l'importance du métal comme moyen pour les femmes de transporter la richesse familiale.

Le marché d'Och est célèbre pour ces métiers, ainsi que pour un assortiment éclectique de bizarreries de l'ère soviétique et une section alimentaire d'épices, de fruits secs, de noix, de miel et de pain. Bichkek possède également le centre Tsum à plusieurs étages - qui reflète toujours ses racines de l'ère soviétique - et avec son dernier étage consacré à une grande variété de souvenirs.

Marché kirghize d'Osh

Des épices colorées exposées au marché d'Och

Incontournables

Bichkek, la capitale, est une charmante ville d'avenues ombragées, de grands parcs publics et de grands édifices publics de style soviétique. Ne manquez pas le Musée d'État des Beaux-Arts et le Musée d'histoire d'État tout aussi intéressant. En dehors de ce dernier se trouve la statue photogénique de Vladimir Lénine qui se trouvait autrefois sur la place Ala-Too (anciennement Lénine). La ville possède également suffisamment de restaurants, clubs et autres attractions pour divertir tout visiteur.

Juste à l'extérieur de Bichkek se trouve le parc national d'Ala Archa de 200 km2. C'est un bel endroit pour faire de la randonnée si vous n'avez pas le temps d'aller plus loin, avec des cascades, des forêts et même des glaciers parmi des sommets qui atteignent près de 5000 mètres.

Guide du Kirghizistan: monument équestre de Manas à Bichkek

Monument équestre de Manas à Bichkek

La randonnée et l'équitation sont les meilleurs moyens d'explorer le Kirghizistan en dehors de ses grandes villes, et un réseau efficace de propriétés familiales et de projets de tourisme communautaire en font une option facile. Parmi les meilleures zones de randonnée se trouve la chaîne de montagnes Tian Shan (nuage céleste), dont Ala Archa est une petite partie. Ces montagnes majestueuses s'étendent de l'Ouzbékistan à la Chine et atteignent leur point culminant de près de 7 500 m à Jengish Chokusu (pic de la victoire) au Kirghizistan.

La gamme enveloppe les eaux alpines bleu azur d'Issyk-Kul («lac chaud»), le deuxième plus grand lac de montagne du monde après le lac Titicaca. Son eau salée signifie qu'il ne gèle jamais en dépit d'être à une altitude de 1600 m et en fait également un endroit populaire pour les stations balnéaires comme Cholpon-Ata. Il y a aussi des sources chaudes naturelles à Altyn Arashan, atteintes après une randonnée de deux jours sur le col Ala-kul de 4 000 m. Un point culminant de ce trek de Karakol sont les troupeaux de chevaux sauvages que vous verrez.

Song Köl est un autre beau lac éloigné, célèbre pour son observation des étoiles, grâce à sa distance de toute habitation humaine majeure et à une altitude de 3 016 m. Des pâturages d'été l'entourent, où des chevaux, des moutons, des vaches et même des yacks paissent au milieu de groupes de yourtes.

Aucun visiteur ne devrait manquer la chance de passer au moins une nuit dans ces maisons confortables et recouvertes de feutre qui sont au cœur du mode de vie nomade. Les feux de bois vous gardent au chaud, tandis que les contes folkloriques et ces étoiles sans fin fournissent le divertissement du soir.