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Il n'y a pas de chaîne de montagnes plus puissante que l'Himalaya, une crête impressionnante de sommets enneigés qui élève les plaines du sous-continent indien jusqu'au toit du monde, le plateau tibétain. Ce faisant, il enchaîne neuf des dix plus hautes montagnes du monde, y compris la plus grande de toutes: le mont Everest. Inutile de dire que la région a fait du Népal un aimant pour les alpinistes aguerris qui cherchent à tester leurs côtelettes sur les terrains les plus exigeants du monde, mais vous n'avez pas besoin d'être un pro pour découvrir de près la majesté de l'Himalaya. Même si vous êtes un débutant complet, vous pouvez parcourir les itinéraires les plus accessibles du Népal, y compris le populaire parc national de Langtang, et découvrir certains des paysages les plus spectaculaires de la planète au fur et à mesure.

Les meilleurs endroits pour commencer à explorer l'Himalaya népalais

Pour de nombreux aventuriers de l'Himalaya, le premier port d'escale est Pokhara, une ville au milieu du pays qui a longtemps été l'un des points chauds du tourisme au Népal. Le quartier convenablement nommé Lakeside, sur les rives de la belle Phewa Tal, est une enclave de routards aussi animée que vous en trouverez partout.

Rempli d'hôtels, de bars, de restaurants et de magasins de randonnée, c'est l'endroit idéal pour préparer vos premières aventures dans l'Himalaya - et pour vous détendre ensuite. Il n'y a rien de plus réconfortant après des jours ou des semaines dans les montagnes qu'un verre fumant de masala chai et une tranche de la célèbre tarte aux pommes de Pokhara.

Parc national de Langtang Pokhara Himalaya

Pokhara est une passerelle majeure vers l'Himalaya et une ville animée pour démarrer

Pokhara est une passerelle majeure vers la chaîne de l'Annapurna, qui se profile de façon spectaculaire à environ 25 km au nord, dominée par le pic en forme de queue de poisson de Machapuchare. Vous pouvez à peine bouger pour les agences de trekking en ville, vous n'aurez donc aucun problème à louer du matériel, des guides et des porteurs, si vous le souhaitez.

Assurez-vous de vérifier que votre agence assure correctement les personnes qu'elle emploie. Les porteurs, en particulier, font partie des personnes les plus pauvres du Népal et sont vulnérables à l'exploitation, mais les utiliser correctement peut leur être utile. Les nouveaux randonneurs peuvent préférer participer à un voyage organisé, où tout est réglé pour vous - encore une fois, c'est facile à organiser dans les agences de la ville.

Il existe de nombreux points de départ différents de l'Annapurna commençant à un court trajet en taxi ou en bus de Pokhara. Cela, combiné au potentiel de la région pour des randonnées courtes et faciles - certaines ne prenant que quelques jours - en fait la destination la plus populaire au Népal pour les premiers randonneurs.

Pokhara offre également d'autres façons spectaculaires de découvrir l'Himalaya. Vous pouvez vous réchauffer pour un trek plus long en montant au World Peace Stupa, un monument bouddhiste blanc étincelant qui offre des vues spectaculaires sur Phewa Tal et les montagnes. Pour une perspective encore plus inoubliable sur l'Himalaya, essayez le parapente du point de vue de Sarangkot, alors que les vautours griffons de l'Himalaya planent dans les évents thermiques autour de vous et le lac scintille en dessous.

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Trekking dans le parc national du Langtang

La région du Langtang, au nord de Katmandou, près de la frontière avec le Tibet, est devenue le premier parc national de l'Himalaya népalais en 1976. Aujourd'hui, il reste l'un des meilleurs endroits au Népal (et, par extension, le monde) pour le trekking - et il a le bonus supplémentaire considérable de foules beaucoup plus petites que les régions de l'Annapurna et de l'Everest. La version la plus courte de la randonnée dans le parc national du Langtang prend environ une semaine, y compris quelques jours de bus cahoteux vers et depuis Katmandou. Le trek englobe des paysages incroyablement diversifiés, des prairies alpines verdoyantes et des anciennes forêts du fond de la vallée à la face glacée du glacier Langtang.

Le Népal est célèbre pour les fleurs qui recouvrent les prairies de montagne au printemps, et c'est l'un des meilleurs endroits pour les voir; les couleurs changeantes de l'automne sont également belles dans le parc national du Langtang. Les animaux qui vivent dans cet environnement comprennent les chèvres tahr, les ours noirs de l'Himalaya et les pandas rouges. Les cryptozoologistes en herbe pourraient également vouloir garder leurs oreilles au sol pour les rapports sur le yéti légendaire, qui fait depuis longtemps partie du folklore himalayen, qui se promènerait à flanc de montagne ici.

Le peuple Tamang de la région du Langtang possède une riche culture traditionnelle qui mêle bouddhisme et chamanisme; vous pouvez le découvrir de première main dans les maisons d'hôtes et les villages de la vallée. Déjà un groupe minoritaire opprimé, les choses se sont infiniment aggravées pour les Tamangs ici lorsque la région a été dévastée par le tremblement de terre de 2015. En visitant, vous leur bénéficiez directement et vous aidez à préserver leur belle et unique culture. Ce n'est pas seulement le trekking qui est à l'ordre du jour ici non plus - le rafting et l'escalade sont deux façons alternatives d'explorer le parc national du Langtang.

Gosainkunda-Lake-Langtang-National-Park

Lac Gosainkunda dans le parc national du Langtang

Explorer la région de l'Everest

Pour de nombreux visiteurs au Népal, l'attrait de l'Everest est irrésistible. La crête du sommet de 8848 mètres de la plus haute montagne du monde est l'une des grandes expériences d'aventure du monde - et est strictement réservée aux personnes qui savent ce qu'elles font. Cependant, même les débutants peuvent admirer les paysages magnifiques de la région lors de la randonnée vers le camp de base de l'Everest, en soi l'une des routes de montagne les plus emblématiques du monde.

L'EBC n'est pas un pique-nique - cela prend environ deux semaines, et l'élévation et le froid présentent tous deux des défis plus importants que sur le circuit de l'Annapurna. D'un autre côté, l'altitude signifie que vous devez la prendre lentement - il n'y a pas d'autre moyen - et le trekking lui-même n'est pas particulièrement difficile en supposant que vous êtes raisonnablement en forme. De plus, une fois arrivé au camp de base, vous pourriez déclencher la passion et l'obsession de toute une vie, en regardant vers le haut et en rêvant de revenir un jour pour conquérir le sommet le plus puissant du monde.

Les routes bien parcourues dans les régions de l'Everest et de l'Annapurna sont bordées de pavillons de randonnée, souvent appelés `` salons de thé '', où vous pourrez vous reposer pour la nuit dans une pièce basique mais confortable, rencontrer les locaux et vous acclimater à l'altitude. La nourriture est l'une des caractéristiques déterminantes du trekking himalayen; longtemps après votre retour à la maison, vous vous retrouverez à aspirer au confort chaleureux des assiettes empilées avec du chow mein, des momos tibétains (boulettes à la vapeur) et l'omniprésent daal bhaat.

Parc national de Langtang et Everest-Base-Camp-Himalaya-Népal

La vue depuis l'Everest Base Camp

Quoi emporter pour visiter l'Himalaya

Si vous êtes un randonneur pour la première fois, alors vous pourriez être tenté de faire des folies sur des équipements de haute technologie avant de partir, mais il n'y a vraiment pas besoin - la plupart de ce dont vous aurez besoin, vous pouvez acheter ou louer à Katmandou ou Pokhara. Inutile de dire qu'une paire de bottes de randonnée robustes est essentielle, tout comme un sac à dos confortable et un sac de couchage.

Les lunettes de soleil, la crème solaire et le baume à lèvres sont également des incontournables, quelle que soit la période de l'année où vous faites de la randonnée, tandis que les vêtements thermiques, les imperméables et les gants sont également utiles. Un kit médical de base doit contenir du Diamox (pour le mal d'altitude), des pansements thermoformés, de l'Immodium, une crème antiseptique, des comprimés de purification de l'eau et des sels de réhydratation.

Le problème de santé le plus évident associé à l'Himalaya concerne l'altitude. Vous lirez et entendrez probablement des histoires d'horreur sur le SMA (mal aigu des montagnes), mais en réalité, vous ne ressentirez probablement rien de plus que des symptômes mineurs courants: étourdissements, maux de tête et maux de gorge. Celles-ci disparaissent normalement une fois que le corps s'est acclimaté à l'altitude; il est important de ne pas remonter jusqu'à ce que vous ayez cessé de ressentir les symptômes du mal de l'altitude. Si les symptômes s'aggravent, redescendez immédiatement. Outre l'altitude, le principal problème de santé que vous êtes susceptible de rencontrer est celui de l'estomac. Comme ailleurs au Népal, respectez l'eau embouteillée ou celle qui a été correctement purifiée ou bouillie.