Anonim

Le cofondateur de Rough Guides, Martin Dunford, est récemment revenu en Serbie pour voir comment les choses ont changé depuis qu'il a écrit le guide original sur la Yougoslavie en 1985. Lisez son histoire ici.

Au début des années 80, dans les premières années de Rough Guides, j'ai eu la chance de visiter un pays qui n'existe plus. C'était l'endroit parfait pour une ingénue de gauche. Sous la direction de son charismatique leader Marshall Tito, la Yougoslavie a tiré un coup de fouet à l'Est et à l'Ouest pendant la guerre froide et, selon les normes des Balkans, a connu une période de paix et de prospérité sans précédent jusqu'à la fin des années 1980. J'ai rédigé le Rough Guide to Yougoslavia, dont la première édition a été publiée en 1985. Peu de temps après ma dernière visite, cependant, la guerre a éclaté et la nation qui avait été appelée «Le pays impossible» a commencé à s'effondrer.

La Serbie était considérée comme l'agresseur dans un conflit qui n'a jamais été vraiment bien compris par l'Occident. C'était certainement la plus vive des anciennes républiques à s'accrocher à la Yougoslavie, et en conséquence la `` jugo-nostalgie '' - un désir ardent pour les jours anciens, sédentaires et relativement prospères de Tito - est grande en Serbie ces jours-ci. La dernière édition de notre guide était consacrée à «la survie de la Yougoslavie en tant qu'État indépendant, non aligné et fédéral» - des mots qui sonnent un peu creux maintenant mais qui se déroulent extrêmement bien dans l'actuelle Belgrade.

Forteresse de Kalemegdan à Belgrade,

Forteresse de Kalemegdan à Belgrade

Explorer Belgrade

Environ un cinquième des Serbes vivent dans la capitale serbe: une grande ville animée qui fait un endroit idéal pour un week-end - facile d'accès, avec beaucoup de choses à voir, une histoire historique fascinante et un centre animé dont le mélange de grand XIXe- Les bâtiments du siècle et les blocs de style utopique des années 1960 forment une arène attrayante pour une foule affable d'acheteurs, de buveurs et de convives avec qui il est difficile de ne pas tomber dans le pas. Il est également très abordable - et le restera probablement à moins que les Serbes ne réalisent leur rêve d'adhérer à l'Union européenne.

Aujourd'hui, Belgrade se sent comme une ville très à l'aise avec elle-même et tournée vers l'avenir. Mais il n'en a pas toujours été ainsi et pour bien comprendre la ville, vous devez vous rendre à Kalamegdan - la forteresse tentaculaire qui domine les hauteurs de Belgrade et qui a été pendant des centaines d'années l'avant-poste le plus éloigné de l'empire ottoman. À cette époque, il n'était pas exagéré de décrire cette ville comme le lieu où l'Orient rencontre l'Occident. La position de Belgrade à la jonction de différentes langues et religions, et son importance stratégique incontestée, sont les raisons de son destin malheureux en tant que ville qui a connu la guerre plus souvent que la paix: les premiers coups de feu de la Première Guerre mondiale ont été tirés ici, et au cours du dernier couple des millénaires, la ville a changé de dirigeants pas moins de 60 fois.

Debout sur les hauteurs de Kalamegdan, avec la confluence majestueuse des rivières Sava et Danube en dessous et le vaste balayage de la plaine pannonienne au-delà, il n'est pas difficile d'apprécier l'importance militaire de Belgrade. C'est sûrement aussi l'une des superbes vues du monde (juste là-haut avec le pic à Hong Kong), situé à la pointe des Balkans et en regardant de l'Europe de l'Est vers l'Ouest. La paix d'aujourd'hui est en contraste frappant avec le passé: l'île boisée du Danube ci-dessous est connue sous le nom de Veliki Ratno Ostrvo - `` Great War Island '' - et a été régulièrement utilisée pour lober des obus dans les deux directions, et le musée militaire de la forteresse affiche arsenal d'artillerie, y compris les batteries antiaériennes qui visaient les avions de l'OTAN en 1999.

Belgrade Sud

Au sud d'ici, une autre île fluviale occupe une place tout à fait différente dans le cœur des Belges - Ada Ciganlija - où ils vont nager, manger, danser et généralement oublier complètement l'histoire. Connue simplement sous le nom de `` Ada '', la rivière est barrée ici pour former un lac placide, et juste une mention de l'endroit peut invoquer une aspiration aux yeux brumeux dans la plupart des habitants. Venez un week-end d'été et vous vous battrez pour une place sur les plages de sable qui bordent la rivière et l'île, sans parler d'une table dans les nombreux bars et restaurants extérieurs. Pendant la semaine ou à tout autre moment de l'année, cela peut être un endroit magique, avec des vélos gratuits pour explorer le chemin qui longe le lac.

Non loin d'Ada, le quartier résidentiel verdoyant et plutôt chic de Dedinje abritait autrefois la famille royale yougoslave, et vous pouvez toujours visiter le palais du prince Milos, dans le luxuriant parc Top č ider . C'est aussi l'emplacement de la vue peut-être la plus yougoslave de tous, le mausolée fleuri de Josip Tito - un endroit solennel qui est toujours très visité par ceux qui pensent que ces années ont été les meilleures de l'histoire récente du pays. C'est une période qui est documentée dans les expositions de part et d'autre de la tombe de Tito et dans les musées du parc. La seule différence par rapport à la date de ma dernière visite est l'ajout de la troisième épouse du président, Jovanka, décédée en 2013, et les ruines de la villa de Tito visibles à travers les arbres - détruites par les bombes de l'OTAN en 1999 après son adoption par Milosevic comme résidence. . (Il y a également des bâtiments en ruine ailleurs dans la ville, délibérément laissés pour rappeler à quel point les Serbes ont mal compris qu'ils étaient pendant la guerre.)

Parc Topcider, Belgrade

Parc Topcider, Belgrade

Ce que Tito aurait fait de l'autre vue majeure du sud de Belgrade, le Hram ou le temple de Saint-Sava, est une supposition. Dédiée au saint patron des Serbes, dont les restes ont été notoirement brûlés à cet endroit par les Turcs, cette vaste église a été commencée dans les années 1930, mais pendant les années Tito, le projet a été mis en veilleuse et les fondations ont servi de terrain de jeu pour les enfants locaux jusqu'à la montée du nationalisme serbe dans les années 80. Depuis lors, les murs ont augmenté rapidement, et bien que toujours loin d'être terminés, vous pouvez jeter un coup d'œil à l'intérieur pour apercevoir l'énorme dôme et la coque en béton (qui, avec le temps, seront couverts par la plus grande mosaïque du monde). Les visiteurs peuvent également voir la crypte terminée ci-dessous, qui célèbre joyeusement les rois et saints serbes et leurs lieux de culte les plus célèbres. C'est un lieu populaire et, pour les Serbes, très important, ironiquement financé par des dons personnels au cours de l'une des périodes les plus isolées et les plus économiquement défavorisées de l'histoire du pays.

Vieux centre-ville de Novi Sad, Serbie

Vieux centre-ville de Novi Sad, Serbie

Une excursion à Novi Sad

De retour dans le centre-ville, recherchez l'ancienne zone riveraine et le petit quartier de Sava Mala, qui fait l'objet d'un développement vaste et ambitieux conçu pour créer un nouveau quartier chic au bord de l'eau. Ils prévoient même de déplacer la gare (supposément là où Agatha Christie a eu l'idée de meurtre sur l'Orient Express) dans une partie plus pratique de la ville. Avant de le faire, pensez à prendre un train pour la deuxième plus grande ville du pays, Novi Sad, qui se trouve au cœur de la région multilingue de Voïvodine - l'endroit le plus facile pour avoir un aperçu de la Serbie au-delà de la capitale.

Novi Sad est minuscule par rapport à Belgrade, et son centre compact a un air complètement européen, avec une série de rues piétonnes et de cafés parfaitement en phase avec ses racines austro-hongroises. Mis à part la vaste forteresse de Petrovaradin sur la rive opposée du fleuve (l'une des plus grandes d'Europe), il n'y a pas grand-chose à voir, mais c'est une excursion d'une journée facile avant de se diriger vers la Fruska Gora au sud - une région de collines et de basses montagnes boisées parsemées de vergers et de vignobles, dont une grande partie est protégée en tant que parc national.

La Fruska Gora est connue pour ses monastères orthodoxes serbes - dont beaucoup sont ouverts aux visiteurs et constituent une alternative beaucoup plus accessible aux spectaculaires monastères médiévaux du sud de la Serbie. C'est aussi une région viticole, et vous pouvez visiter plusieurs caves dans et autour de la petite ville de Sremski Karlovici. Son centre minuscule et très attrayant est dominé par une immense église orthodoxe et le palais d'été du patriarche serbe, ainsi que la plus ancienne école de théologie du pays - tous datant d'une époque où ce fut le dernier bastion de l'orthodoxie entre les catholiques d'Austro- La Hongrie au nord et les Turcs ottomans au sud. Même ici, savourer un verre ou deux du vin local doux, dans ce qui est une ville de province incontestablement attrayante, la politique de la Serbie et son histoire peu enviable, ne disparaissent jamais tout à fait.

Vue sur la forteresse de Petrovaradin sur le Danube, Novi Sad

Vue sur la forteresse de Petrovaradin sur le Danube, Novi Sad

Accès, chambres et nourriture

J'ai pris l'avion pour Belgrade avec Air Serbia et j'ai séjourné à l'hôtel City Savoy - un hôtel de milieu de gamme très confortable en plein centre-ville. Belgrade est un excellent endroit pour manger, et il y a une redécouverte continue des plats serbes et balkaniques, ce qui signifie beaucoup d'excellentes viandes grillées et salades, poivrons farcis, tartes au fromage (borek) et l'aliment de base serbe, Kajmak, un fromage à la crème doux qui vous en trouverez partout.

Manufaktura, juste à côté de la principale rue commerçante de Kneza Mihailova, est un endroit idéal pour essayer tout cela, tout comme Ambar, qui a l'avantage supplémentaire d'avoir une vue sur le Danube depuis son emplacement dans le soi-disant Beton Hala, une ligne funky de restaurants au bord de la rivière.

Juste en face du temple St Sava dans le quartier de Vracar, Ceger propose un menu plus international et une terrasse extérieure animée, et je suis heureux de dire que mon bar préféré d'il y a 30 ans, le célèbre Café?, est toujours en cours - un konak de style turc qui sert toujours de la nourriture serbe copieuse arrosée de bière et de slivovica (eau-de-vie de prune). Enfin, à Novi Sad, il n'y a peut-être pas de lieu plus mémorable pour manger que la terrasse du Sat dans la forteresse de Petrovardin, où vous ne serez pas déçu, ni par la nourriture ni par la vue imprenable sur le Danube.

Découvrez les meilleurs hébergements de Belgrade avec Hotels Combined