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Chiang Mai, la capitale non officielle du nord de la Thaïlande, est sur la liste indicative des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2015, sur la base de ses monuments, sites et paysages culturels. Ces dernières années, l'économie locale de la ville a prospéré et sa popularité auprès des voyageurs a considérablement augmenté. Les gens viennent pour son atmosphère décontractée, sa grande variété d'activités proposées et sa proximité avec certains joyaux naturels et culturels. Il y a tellement de choses à faire à Chiang Mai, qu'il s'agisse d'apprendre à être masseur ou d'essayer la cuisine de rue locale. Voici neuf caractéristiques uniques de Chiang Mai qui méritent l'inclusion officielle de la ville sur cette liste prestigieuse.

1. Remparts de la vieille ville

La vieille ville de Chiang Mai, avec ses murs de briques en ruine et ses douves protectrices, ses portes faisant face aux directions cardinales et ses bastions de briques rouges à chaque coin, a une atmosphère médiévale. Bien que les premiers murs de la ville aient été construits ici à la fin du XIIIe siècle, les bastions qui subsistent aujourd'hui datent de la fin du XVIIIe siècle ont été largement reconstruits au fil des ans. Des berges herbeuses et des arbres ombragés bordent les douves, et à l'intérieur des murs règne une atmosphère feutrée. Faites une promenade improvisée le long des ruelles étroites de la vieille ville et découvrez les surprises qui vous attendent.

2. Musées

Depuis sa fondation en 1296, Chiang Mai (qui, ironiquement, signifie «nouvelle ville») a eu une histoire mouvementée. C'était autrefois la capitale d'un vaste royaume appelé Lan Na (qui signifie «un million de rizières»). Il a ensuite été gouverné par les Birmans avant d'être complètement abandonné et a finalement été fusionné avec le Royaume du Siam. Pour en savoir plus, visitez le musée des arts et de la culture, le centre historique et le musée Lanna Folklife, qui sont idéalement situés l'un à côté de l'autre au cœur de la vieille ville.

Choses à faire à Chiang Mai: Monument des Trois Rois

Musée des arts et de la culture de Chiang Mai

3. Marchés

Les marchés frais de la ville sont le meilleur endroit pour ressentir le pouls de la vie à Chiang Mai. Promenez-vous autour de Muang Mai, le marché de gros des fruits et légumes, et respirez l'air piquant. Goûtez aux fraises des bois séchées, au thé thaïlandais sucré ou au fameux fruit durian. Les marchés locaux surgissent au lever du jour - un populaire se trouve à la porte de Chiang Mai - et vous pouvez déguster des spécialités locales comme le sai oua (saucisse de Chiang Mai) ou nam phrik num (trempette au piment et aubergine). À la tombée de la nuit, les marchés sont un endroit idéal pour déguster certains des meilleurs plats de rue de Chiang Mai. L'un des plats les plus célèbres est le kow kah moo, ou porc cuit lentement avec du riz, servi au marché de nuit de Chiang Phuak par le chef préféré du routard, `` Cowboy Hat Lady ''.

4. Cuisine

Pendant que nous sommes sur le sujet, la cuisine du nord de la Thaïlande mérite une mention spéciale. La plupart des visiteurs adorent le plat signature de la ville de khao soi, un bol de nouilles douces et croustillantes dans un bouillon de cari doux avec du poulet ou du porc qui est un repas préféré pour le déjeuner. Une autre option délicieuse est le kaeng hang lay à cuisson lente, un curry de porc fondant dans la bouche avec du gingembre. Et faites attention au miang kham, un plat de bricolage à la mangue verte, aux échalotes, aux arachides et au gingembre roulé dans une feuille de prune cha - miam!

choses à faire à chiang mai - khao soi

Khao soi - le plat signature de Chiang Mai

5. Artisanat

Le nord de la Thaïlande est un foyer d'artisanat traditionnel, il est donc facile de trouver un rappel unique de votre visite (ou des cadeaux pour des amis). C'est l'endroit idéal pour acheter de la soie ou du coton tissé à la main, ainsi que de la laque, de l'argenterie, de la céramique et même des parapluies. Les bons terrains de chasse comprennent les «rues piétonnes» du week-end (samedi sur Wualai Road, dimanche sur Ratchadamnoen Road). Pour voir comment ces objets sont fabriqués, dirigez-vous vers les ateliers le long de la route de l'artisanat, la route qui se dirige vers l'est jusqu'à San Kamphaeng.

6. Temples

Il y a environ 300 temples dans et autour de Chiang Mai, donc trouver celui que vous voulez visiter ne devrait pas être difficile. Les temples du nord de la Thaïlande ont généralement des toits à plusieurs niveaux et des avant-toits surbaissés qui les rendent très photogéniques, et leurs sculptures et peintures murales révèlent beaucoup sur la culture bouddhiste locale. Le Wat Phra Singh dans la vieille ville est le plus visité - ici, le Viharn Lai Kham (une petite salle de réunion) et le Hor Trai (bibliothèque d'Écritures) sont de superbes exemples de l'architecture Lan Na. Le Wat Chedi Luang atmosphérique avec son stupa de briques en ruine vaut également la peine d'être visité, tout en explorant les temples plus petits et moins connus de la ville est sûr de susciter des merveilles inattendues.

choses à faire à chiang mai - wat phra singh

Wat Phra Singh à Chiang Mai

7. Festivals

Les Thaïlandais aiment s'amuser - le concept de sanuk, ou trouver du plaisir dans ce que vous faites, est un mode de vie ici. Il n'est donc pas surprenant qu'il y ait un festival à Chiang Mai presque chaque semaine de l'année. C'est le meilleur endroit du pays pour célébrer Songkran (le festival des jets d'eau organisé pour le Nouvel An thaï en avril) et Loy Krathong (le festival des lanternes de novembre). Bien que le grand festival attire le plus l'attention, il vaut également la peine de planifier une visite pour assister à un événement purement local comme le Festival des fleurs en février ou le Festival Inthakin, où les habitants adorent le pilier de la ville, en mai ou juin.

Choses à faire à Chiang Mai: Festival Yi Peng à Chiang Mai

Participer à un festival local est l'une des meilleures choses à faire à Chiang Mai

8. Nouvelles compétences

Si combiner de nouvelles expériences avec l'apprentissage de nouvelles compétences est votre idée de vacances, alors Chiang Mai est votre place. La ville a une réputation enviable pour fournir des cours abordables et bien planifiés en cuisine thaïlandaise, massage thaï, méditation perspicace et boxe thaï pour n'en nommer que quelques-uns. Il existe également de nombreuses options pour les visiteurs rêvant de devenir bijoutier, tisserand ou professeur de yoga ou de tai-chi.

9. Environnement sacré

Les esprits sont partout en Thaïlande - dans le folklore, dans les petites maisons spirituelles qui ornent les jardins de la plupart des maisons, et dans le désert. Doi Suthep, la montagne qui s'élève à plus de 1000 mètres à l'ouest de la ville, abriterait les esprits gardiens de Chiang Mai et abrite le temple le plus sacré de la ville - Wat Doi Suthep. Ce temple est un endroit idéal pour admirer la ville et la vallée de Ping en contrebas. Pour un examen plus approfondi de ces environs sacrés, vous pouvez passer la nuit dans un bungalow du parc national et explorer les sentiers verdoyants de la montagne.