Anonim

Dans la paisible banlieue parisienne des Lilas, dans une petite rue anonyme, se trouve une porte écarlate. J'y frappe trois fois; personne ne répond. Je me promène au coin de la rue pour chercher une autre entrée. Au-delà d'une porte cadenassée en fer forgé se trouve un jardin épaissement envahi; au-delà, une fenêtre givrée faiblement éclairée par une lumière vacillante. Un panneau bancal disant «Musée» est placé entre le feuillage et les barreaux de la porte. C'est certainement l'endroit - le musée des vampires de Paris.

Une rencontre avec Jaques Sirgent

Je lève la main pour frapper à nouveau lorsque la porte s'ouvre. Devant moi se trouve ce qui semble être un homme complètement banal: au milieu-moyen âge, sur le côté court, avec des lunettes épaisses et des cheveux noirs coupés. Il s'agit de Jacques Sirgent, éminent vampirologue français et propriétaire de ce qu'il prétend être le seul musée des vampires au monde. Veste longue en cuir noir de côté, vous ne devinerez jamais.

Intérieur du Musée Vampire Paris

Le musée des vampires abrite tout, des affiches de cinéma aux textes démoniaques anciens © Dan Stables

Jacques me salue joyeusement et me conduit à travers le petit jardin négligé dans son musée: une pièce sombre remplie du sol au plafond avec des dizaines d'années de curiosités vampiriques et démonologiques accumulées. Cela me frappe immédiatement comme une étrange combinaison du kitsch et du vraiment effrayant. Des masques en caoutchouc de loup-garou et des crânes en plastique se bousculent pour l'espace sur une étagère poussiéreuse avec une chauve-souris vampire, rembourrée et recouverte de verre. Un mur est collé d'affiches de films Dracula et de photos signées de Bela Lugosi, Christopher Lee et d'autres acteurs pour avoir dépeint le vampire le plus célèbre du monde. Alors que je les scanne, mon œil est attiré par autre chose: les restes momifiés d'un chat, peints à la bombe en or.

«Je me spécialise dans l'incarnation physique du mal dans la littérature gothique et du diable dans la littérature européenne», me dit Jacques. «J'ai grandi dans une école irlandaise catholique au Canada, et j'ai découvert très jeune que les vampires peuvent être plus gentils que les chrétiens.»

Pourquoi les vampires obtiennent une mauvaise presse

L'expertise de Jacques dans les mondes du folklore et de la mythologie l'a vu donner des conférences dans des universités du monde entier, mais son intérêt n'est pas seulement académique. Jacques a pour mission de donner aux vampires une cure de jouvence.

"Le premier vampire méchant est Dracula", dit Jacques. "Dracula nourrit les bébés de ses femmes vampires." En effet, c'est méchant - mais l'histoire remonte loin avant que la création de Bram Stoker en 1897 ne cristallise l'archétype moderne du vampire suave et vilain. Les histoires de créatures suceuses de sang morts-vivants remontent à des milliers d'années et se retrouvent dans la plupart des cultures à travers le monde. Souvent, ils ont été craints, diabolisés et méprisés - mais Jacques préfère voir les choses différemment.

Musée des vampires - Père Lachaise

De nombreux personnages célèbres sont enterrés au cimetière du Père Lachaise, dont Oscar Wilde © Dan Stables

"Les vampires sont les plus belles créatures de tous les temps", dit-il. «Le vampire vous donne son immortalité - et la plupart des gens sont morts vers 50 ans jusqu'au 18ème siècle. Tout ce qui concerne le vampire est magnifique. Les vampires ne peuvent pas forcer votre porte à s'ouvrir; ils ne projettent aucune ombre. À ce stade, à ma honte, je me surprends à balayer le mur par-dessus son épaule, espérant compter pas moins de deux silhouettes humanoïdes. C'est trop sombre pour faire quoi que ce soit.

«Le vampire est la seule créature où, en prenant votre sang, il vous donne la vie et non la mort. Il est le seul! Soyons positifs pour une fois. »

Le folklore est notre lien avec le passé

Jacques pense que le monde moderne a perdu le lien avec le folklore et en souffre. «Les légendes sont des histoires d'amour et d'amitié et de respect. Les petites paysannes des légendes épousent les princes car tout le monde a droit au bonheur dans une légende. Et c'est subversif, parce qu'on ne nous apprend pas que nous sommes ici pour être heureux. »

Il pense qu'il est nécessaire de remanier le programme scolaire. «Batailles, traités - qui s'en soucie? Si vous leur dites comment les gens vivent, comment ils aiment, comment les enfants se réunissent le soir et parlent des sorcières au coin du feu, ils vont adorer. [Les écoles] ne sont pas là pour rendre les enfants heureux; ils sont là pour faire des esclaves. "

Les offices de tourisme manquent également une astuce, pense-t-il. «Je déteste le whisky, mais j'aime la façon dont ils le vendent. Toutes les landes et les châteaux… Je pouvais me saouler juste à côté de cette image. L'Écosse sait comment vendre son whisky, mais pas ses légendes. C'est comme s'ils pensaient que cela donne une image primitive des gens. «La superstition est pour les paysans - nous sommes modernes.»

musée des vampires à paris - notre dame

Jaques estime que Paris a un lien avec le macabre

Je regarde autour de moi. Les mâchoires rouillées d'un piège à loup serbe du XIXe siècle bâillent de manière menaçante sur une commode en bois. Des mains en plastique désincarnées reposent mollement sur une chaise en velours rouge. D'anciens textes démonologiques, empilés de façon précaire sur des plateaux de table, semblent pouvoir s'effriter en poussière au moindre toucher. Jacques en désigne un. «J'ai payé 4 €; cela vaut 4 000 € », dit-il. «J'achète tous mes livres au marché aux puces de Montreuil. Ils ne connaissent pas la valeur de ce qu'ils vendent. »

Guérison spirituelle au musée des vampires

Jacques prend une coupe transversale d'un tronc d'arbre noueux qui, selon lui, est imprégné de pouvoirs de guérison. Au milieu, à sa demande, je peux distinguer une vague ressemblance du profil d'une femme, portant une coiffe de style puritain. Si je suis honnête, tout cela est un peu Jésus en tranche de pain grillé. «Ils ont abattu cet arbre il y a cinq ans. C'était un arbre génial qui avait poussé sur une tombe au cimetière du Père Lachaise », explique-t-il. «J'ai fait venir deux membres de la tribu Sioux pour me rendre visite - deux sorciers. L'un d'eux avait une mauvaise jambe; il ne pouvait pas marcher. Je lui ai donné un morceau de l'écorce de l'arbre et lui ai dit: «Allons prendre un café». Une heure plus tard, la douleur a disparu. Donc, cet arbre a quelque chose. "

Le Père Lachaise - lieu de repos de Jim Morrison, Oscar Wilde et d'innombrables autres luminaires - est l'un des lieux de prédilection de Jacques et le lieu de nombreuses promenades guidées sur l'histoire ésotérique de Paris. «Je passe toute la semaine au Père Lachaise. Hier, j'ai fait l'engouement des sorcières - la première et la dernière sorcière brûlée en France l'ont été à Paris. Ce soir, je fais Satan et le culte du diable dans la littérature romantique du XIXe siècle. »