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La Zambie est en train de devenir l'une des principales destinations de safari en Afrique, et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. Le pays offre de fantastiques opportunités d'observation de la faune, des guides experts et de grands espaces (sans foule). Le parc national de Kafue à l'ouest du pays est le premier choix de Tamara Hinson pour une expérience de safari en Zambie; lisez la suite pour savoir pourquoi.

Le Kafue a de grandes références vertes

Vous vous sentez coupable du vol long-courrier que vous prendrez pour vous rendre dans ce coin d'Afrique plein de vie sauvage? Une visite au parc national de Kafue est un excellent moyen de compenser une partie de cette culpabilité. Ce parc possède certains des lodges de safari les plus verts du monde, y compris Ila Safari Lodge, un paradis au bord de la rivière où vous trouverez le premier Land Rover électrique de Zambie, ainsi qu'un bateau électrique. Le soi-disant E-Boat élimine les émissions nocives et permet aux clients d'admirer la faune dans un silence impressionné.

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Le quai de Ila Safari Lodge © Tamara Hinson

Le paysage est spectaculaire

Vous n'avez pas besoin d'être un David Bailey en herbe pour emporter une photographie fantastique du paysage de Kafue, qui est presque aussi spectaculaire que la faune. Si vous pensiez que la brousse africaine était entièrement composée de prairies sèches et arides, cette visite vous prouvera que vous avez tort. Au nord du parc, vous trouverez de vastes plaines inondables et des collines vallonnées, parsemées de palmiers dattiers et de saucisses, tandis que la zone centrale est connue pour ses formations rocheuses de granit préhistorique, entourées d'épaisses étendues de forêt. Le sud a des plaines verdoyantes, ainsi que le magnifique lac Itezhi-Tezhi.

Profitez de la balade en ballon la plus cool du monde

Ne paniquez pas si vous n'avez pas la tête haute - nous ne parlons pas du genre de vol en ballon où vous devrez risquer la vie et les membres en vous balançant hors du panier, SLR à la main, pour obtenir un image à moitié décente d'un éléphant de la taille d'une fourmi. Le vol en montgolfière en question, opéré par Namib Air et Wilderness Safaris, survole les plaines animées de Busanga et les pilotes volent près du sol. Il est fort probable que vous passiez la plupart du temps à quelques mètres au-dessus des habitants - les gnous grognants du parc, les lions pèlerins et les hippopotames ridiculement mignons, profitant d'un bain adoucissant dans les lagons remplis de nénuphars de Busanga Plains.

Safari en montgolfière en Zambie

Balade en montgolfière au dessus des plaines de Busanga © Tamara Hinson

Un safari en Zambie vaut l'investissement

D'accord, les safaris ne sont pas bon marché, mais ils en valent vraiment la peine. Il pourrait bien y avoir des animaux sauvages dans votre zoo local, mais ce n'est pas la même chose. À Kafue, il est presque certain qu'une bonne partie du coût de votre voyage ira aux bonnes causes locales. Par exemple, restez dans les camps de Jeffery et McKeith Safaris et vous soutiendrez les efforts de conservation des fondateurs (Philip Jeffery et Tyrone McKeith), qui comprennent la création de zones tampons pour protéger la faune. Visitez le busanga Plains Bush Camp et vous aiderez à financer leurs initiatives de conservation, que ce soit la surveillance des carnivores locaux ou la recherche révolutionnaire sur le conflit homme-éléphant.

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Aidez aux efforts de conservation et séjournez dans une chambre avec vue à Busanga © Busanga Wilderness Safaris

La faune est incomparable

Les possibilités d'observation de la faune sauvage lors d'un safari en Zambie sont parmi les meilleures en Afrique, grâce en grande partie à la protection accrue offerte par la Zambian Wildlife Authority. Ces dernières années, le braconnage a diminué et le nombre d'animaux sauvages a augmenté. Une visite au Kafue ne consiste pas à cocher les cinq grands - c'est une question de diversité. Par exemple, le parc compte plus d'espèces d'ongulés (mammifères à sabots) que n'importe quel parc africain au sud du bassin du Congo. C'est aussi l'un des meilleurs endroits en Zambie pour repérer les guépards. D'autres créatures moins connues régulièrement repérées comprennent les pangolins, les civettes, les caracals, les bébés de brousse, les blaireaux de miel et les sitatungas. Le meilleur morceau? La taille du Kafue signifie qu'il est peu probable que vous aperceviez d'autres véhicules pendant les safaris.

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Les lions ne sont que l'un des nombreux animaux qui peuvent être repérés lors d'un safari en Zambie © Busanga Wilderness Safaris

Vous pouvez faire un safari à pied

Le concept entier des safaris à pied est né en Zambie, et pour beaucoup de ses visiteurs, ce type de safari, et les experts qui les dirigent, sont le plus gros tirage. Les vastes étendues de brousse intacte en font une excellente destination à explorer à pied, et la flore et la faune sont également assez spectaculaires. Kaingu Safari Lodge - l'un des camps les plus populaires du parc national de Kafue - est l'une des nombreuses bases brillantes pour des safaris à pied. Les guides indiqueront certaines des espèces étranges et merveilleuses du parc, telles que l'euphorbe ressemblant à un cactus, avant de conduire les invités vers ce qui pourrait bien être le spot de soleil le plus spectaculaire du monde - le sommet de l'énorme rocher de Mpamba.

Il y a plus que des mammifères

Faites-nous confiance - vous n'avez pas besoin d'être un twitcher pour apprécier la diversité des Kafue en matière d'oiseaux. 495 espèces sont connues pour exister dans le parc (bien qu'il y en ait beaucoup plus à repérer), en grande partie grâce à la grande variété de paysages, des dambos et des rivières aux zones humides, aux plaines inondables et aux prairies. Les espèces à surveiller incluent le pied-de-biche africain incroyablement rare (célèbre pour ses pieds orange vif), le vautour à dos blanc en voie de disparition et le barbet de Chaplin - la seule espèce d'oiseau indigène du pays, d'où la récente décision de le renommer barbet zambien.

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La grue couronnée grise n'est qu'une des 495 espèces d'oiseaux connues du parc national de Kafue © Busanga Wilderness Safaris

Voir des loups et des phacochères peints

Le Kafue est l'un des meilleurs endroits pour repérer deux des espèces les plus mignonnes d'Afrique. Commençons par les loups peints, que vous reconnaîtrez peut-être dans le récent documentaire de David Attenborough, Dynasties. À ne pas confondre avec les hyènes, ces canines ressemblant à des dessins animés (mais incroyablement fougueuses) sont connues pour leurs oreilles en forme d'antenne parabolique de très grande taille. Malheureusement, ils vivent une période assez difficile, pour diverses raisons, notamment le braconnage et la surpopulation humaine, mais ils sont régulièrement repérés dans le Kafue. Les fans de Pumbaa du Roi Lion (dont le remake en direct devrait sortir l'année prochaine) devraient garder un œil sur les troupes de phacochères qui déchaînent dans la brousse. Ils sont impossibles à manquer, grâce à leurs queues tordues ressemblant à des antennes, utilisées pour avertir les membres de la famille d'un danger imminent.

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Loups peints explorant le paysage © Busanga Wildnerness Safaris