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Les Territoires palestiniens sont un endroit magnifique et riche en oliveraies vallonnées, des villes anciennes et des communautés diverses et accueillantes.

Il y avait un regain d'espoir pour le tourisme ici. Le nombre de visiteurs a augmenté de près des deux tiers au cours des six premiers mois de 2017, les étrangers étant attirés par les paysages séduisants, les œuvres d'art de Banksy et la chance de voir l'un des endroits les plus importants sur le plan historique, religieux et politique sur Terre.

Mais il reste à voir comment la reconnaissance par le président Trump de la ville contestée de Jérusalem en tant que capitale d'Israël affectera le tourisme dans la région. Lizzie Porter rapporte du Moyen-Orient.

Que s'est-il passé avec Jérusalem, Israël et Donald Trump - et pourquoi est-ce important?

Depuis l'annonce de Trump le 6 décembre, confirmant la reconnaissance officielle des États-Unis de Jérusalem comme capitale d'Israël, les tensions sont fortes. Des manifestations de masse ont eu lieu en Cisjordanie, et certaines factions ont appelé à une intifada (soulèvement) contre cette décision.

La décision de Trump a provoqué un tel tollé parce que les Palestiniens considèrent la partie orientale de Jérusalem comme la capitale de leur futur État indépendant, tandis que les Israéliens croient en leur droit à toute la ville, sans division.

la ville contestée de Jérusalem

Ryan Rodrick Beiler / Shutterstock

Jérusalem est si importante parce qu'elle a une signification religieuse pour les trois religions abrahamiques. Les Juifs vénèrent le Mont du Temple de la ville comme l'emplacement de deux temples bibliques, tandis que les musulmans, à qui le même site est connu sous le nom de Haram al-Sharif (le Noble Sanctuaire), croient que le prophète Mahomet est monté au ciel d'ici. Les chrétiens croient que l'église voisine du Saint-Sépulcre est le site de la crucifixion et de la résurrection de Jésus.

Israël a envahi la partie orientale de Jérusalem en 1967, dans une occupation considérée comme illégale au regard du droit international.

À l'heure actuelle, il accroît constamment la présence de colonies en Cisjordanie (une entité distincte de Jérusalem), que la communauté internationale considère également illégales. Les Palestiniens vivent avec la réalité d'une occupation aussi dure, avec de nombreux aspects de la vie, y compris la sécurité, largement contrôlés par les autorités israéliennes.

Les Palestiniens croient largement que la décision du président Trump sur Jérusalem empêche les États-Unis d'être un arbitre neutre dans les pourparlers de paix.

Quelles ont été les conséquences jusqu'à présent et comment affectent-elles les voyageurs?

Les images de pneus brûlants et de manifestations diffusées depuis l'annonce de Trump peuvent semer le doute dans l'esprit des voyageurs quant à la sécurité actuelle de la région.

La communauté internationale a largement considéré la reconnaissance américaine de Jérusalem comme la capitale d'Israël avec prudence. Le Premier ministre britannique Theresa May a déclaré qu'il n'était "d'aucune utilité en termes de perspectives de paix dans la région". La Grande-Bretagne n'a pas l'intention de suivre les États-Unis, qui délocalisent leur ambassade de Tel Aviv à Jérusalem.

Les tensions et la colère suscitées par la décision de Trump se sont transformées en violence ces dernières semaines, et il y aura probablement des répercussions sur toute sorte d'accord de paix final entre Israéliens et Palestiniens.

Le ministère britannique des Affaires étrangères met actuellement en garde contre la visite de la vieille ville de Jérusalem, où se trouve le mont du Temple / Haram al-Sharif, où des affrontements ont eu lieu entre les forces de sécurité israéliennes et les Palestiniens. La situation en matière de sécurité pourrait rapidement se détériorer, selon le FCO, et conseille aux voyageurs «d'éviter toutes les manifestations à travers la Cisjordanie et de suivre les conseils des autorités de police locales».

Il est important de se rappeler que Gaza, où des volées de roquettes et de coups de feu ont récemment tué quatre personnes, est séparée de la Cisjordanie par le territoire israélien. À moins que vous ne soyez un travailleur humanitaire ou un journaliste, vous ne vous y aventurerez probablement pas: la plupart des attractions qui attirent les visiteurs se trouvent en Cisjordanie. Le ministère britannique des Affaires étrangères a longtemps déconseillé tout voyage dans la bande côtière.

Puis-je quand même visiter, et pourquoi devrais-je y aller?

Bien que les prochaines semaines soient susceptibles d'être turbulentes, il n'y a guère de raison d'éviter les territoires palestiniens à long terme. Malgré les conflits et les images que nous voyons de l'extérieur, les raisons pour lesquelles les touristes visitent sont encore nombreuses.

À Bethléem, l'église de la Nativité attire depuis longtemps les pèlerins, mais il existe d'autres attractions qui valent la peine d'être explorées. Ce printemps, l'artiste Banksy a ouvert l'hôtel controversé "Walled Off" à côté du mur de séparation, très critiqué, qui a été construit par Israël pour des raisons de sécurité au début des années 2000.

Mieux, cependant, sont le marché fermier de la vieille ville et le café en terrasse attrayant du centre d'information touristique Visit Palestine, situé dans un bâtiment restauré de 200 ans. Le boutique-hôtel Hosh al-Syrian mérite une folie d'une nuit: vous soutiendrez une entreprise qui forme et équipe de jeunes Palestiniens dans la restauration et l'hospitalité.

En août, le Musée palestinien, près de la ville variée et cultivée de Ramallah, a inauguré sa première exposition, «Jerusalem Lives». L'année prochaine, une nouvelle exposition, 'At The Seams', explorera la mode, l'identité et la politique à travers l'objectif de la broderie palestinienne - un beau métier complexe que vous verrez à travers la Cisjordanie.

«Depuis 1948, la broderie en Palestine a servi de véhicule à des formes de nationalisme romantique et actif, de résistance militante, de puissance économique naissante et d'opposition à la violence infrastructurelle et culturelle de l'État israélien», explique la commissaire Rachel Dedman. "En déployant le réseau complexe de dynamiques politiques, sociales et économiques tissées dans le textile, nous espérons demander: comment l'identité - nationale, personnelle, politique - se construit-elle en Palestine?"

En tant que tel, le musée est un véritable attrait pour les visiteurs étrangers qui souhaitent avoir un aperçu des territoires palestiniens et de la diaspora palestinienne.

Également près de Ramallah, dans le village chrétien de Taybeh, la famille Khoury dirige l'une des brasseries et des entreprises viticoles les mieux établies du Moyen-Orient; leur propre Oktoberfest défie toute idée préconçue de la région. Au printemps, ils ont commencé à exporter vers les États-Unis; plus près de chez eux, leur vente de savon et de za'atar - un assaisonnement au thym que vous ne pouvez pas laisser sans échantillonnage - soutient les coopératives féminines locales.

La région devrait également être sur les radars des randonneurs. Le sentier longue distance Masar Ibrahim al-Khalil s'étend sur 330 km du nord au sud à travers la Cisjordanie, soutenant 53 communautés rurales fragiles en offrant des revenus et des opportunités d'emploi indispensables. Les étrangers marchent avec des guides locaux et passent la nuit dans les maisons familiales, s'arrêtant souvent pour de délicieux déjeuners avec des groupes coopératifs locaux.

Ces randonnées et tournées à base communautaire offrent une chance très spéciale de rencontrer les diverses communautés des Territoires palestiniens, des Bédouins du désert de Jéricho aux familles de la classe moyenne dans les villages agricoles.

«Les visiteurs ont la chance de se connecter avec les habitants, de vivre leur hospitalité, de vivre leur vie quotidienne simple, de séjourner dans l'une des maisons locales et de découvrir leurs coutumes et traditions», selon l'organisation qui gère le sentier Masar Ibrahim al-Khalil . «Ils participent et peuvent faire partie de leurs occasions et événements tels que les mariages traditionnels, la récolte des olives et les nuits culturelles bédouines».

Le printemps est le meilleur moment de l'année pour visiter, lorsque les fleurs sauvages poussent dans les oliveraies et que le soleil est chaud mais pas accablant.

La piste a également permis à des gens ordinaires - longtemps entravés par des restrictions imposées par Israël à leurs déplacements, même dans des zones officiellement contrôlées par les Palestiniens - d'explorer plus de leurs terres. Le Masar Ibrahim al-Khalil n'est pas la seule option de randonnée disponible non plus - consultez walkpalestine.com pour des sentiers plus locaux qui permettent une vue intime de certaines des zones les moins explorées de la région.

Quelles précautions dois-je prendre?

Il y a des précautions que les touristes seraient avisés de prendre lorsqu'ils sont dans les territoires palestiniens, en particulier dans la situation actuelle.

Suivez attentivement les conseils de voyage du ministère des Affaires étrangères - inscrivez-vous aux alertes par e-mail pour être informé de tout changement. Tenez-vous au courant de l'actualité locale: le journal israélien Haaretz est réputé, tandis qu'Al Jazeera et la BBC rendent également compte avec précision de la sécurité régionale. L'Alternative Information Center est un réseau israélo-palestinien commun qui rapporte des incidents localisés plus détaillés.

Les protestations peuvent rapidement devenir violentes, et à moins que vous ne soyez un militant ou un journaliste préparé, cela ne vaut pas la peine de se laisser prendre dans une situation qui empire. Habillez-vous de façon conservatrice dans les lieux de culte. Ne prenez pas de photos du personnel de sécurité ou des points de contrôle.

La plupart des touristes passent par l'aéroport de Tel Aviv ou par voie terrestre depuis la Jordanie: toutes les frontières sont contrôlées par Israël. Attendez-vous à des questions sévères si vous avez beaucoup de timbres arabes dans votre passeport ou si vous avez un héritage arabe ou iranien. Le ministère des Affaires étrangères fournit des informations détaillées ici.

point de contrôle, Cisjordanie

Ryan Rodrick Beiler / Shutterstock

Ceux qui visitent les territoires palestiniens seront presque certainement témoins de la triste réalité de l'occupation israélienne de Jérusalem-Est et de la Cisjordanie: les postes de contrôle et les gardes armés sont une réalité ici. Les images récentes ont ajouté aux perceptions négatives. Mais c'est aussi un endroit magnifique et engageant. Ceux qui visitent une fois reviennent souvent.

«Nous prenons soin de la sécurité de nos clients et vous offrons l'hospitalité palestinienne légendaire», explique George S Rishmawi, directeur exécutif de l'organisation Masar Ibrahim al-Khalil.

Et comme le dit Rachel Dedman du Musée palestinien: «La Palestine est toujours visualisée comme un« autre », défini par l'instabilité et les conflits, pas quelque part où vous pourriez aller en vacances. Mais les visiteurs découvriront une réalité définie par (littéralement) l'histoire ancienne, de beaux paysages, des gens accueillants, une cuisine délicieuse, des produits artisanaux fabriqués localement, de la bière brassée en Cisjordanie, des villes animées, des voitures soutirées et les plus anciens sites bibliques du monde. »

L'endroit mérite bien plus que les conflits géopolitiques et religieux dont souffrent ses habitants. Allez les visiter par vous-même et écoutez leurs histoires.