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Des foules trempées de tomates pataugeant dans un lac de passata au festival La Tomatina de Valence peuvent être une image familière, mais ce n'est pas la seule célébration passionnée et excentrique de la nourriture à apprécier. Il y a une multitude de festivals culinaires merveilleusement bizarres à travers le monde, allant du conventionnel au douteux (testicules d'autruche, n'importe qui?). Alors que les sculpteurs de radis mexicains préparent leurs sculptures périssables pour la Noche de los Rábanos (nuit des radis) le 23 décembre, nous vous proposons notre liste des meilleurs et des plus étranges festivals gastronomiques du monde entier.

1. Nuit des radis, Oaxaca, Mexique

Quand? Le 23 décembre de chaque année

Pendant la longue Noche de los Rábanos d'Oaxaca, l'humble radis jouit d'une transformation spectaculaire, semblable à Cendrillon. La racine croquante est habilement sculptée dans des scènes de la Nativité, des figurines de célébrités, des animaux et de nombreuses autres formes innovantes.

Dans ce qui doit être l'une des célébrations de Noël les plus distinctives au monde, les spectateurs en file d'attente visitent la place centrale de la ville, admirant les sculptures complexes en compétition pour le "grand prix" très contesté.

Festivals gastronomiques à travers le monde - la nuit des radis

Figurines de radis sculptées à Noche de los Rábanos © Drew Leavy / Flickr Creative Commons

2. Roadkill Cook-Off, Virginie-Occidentale, États-Unis

Quand? Tenue chaque année fin septembre

Les carnivores aventureux trouveront de quoi tenter leur palais lors du Roadkill Cook-Off annuel en Virginie-Occidentale. Les foules se rassemblent dans la petite ville de Marlinton pour regarder les chefs et les amateurs préparer des plats tels que l'ours mariné au teriyaki, le carré de raton laveur et la sauce aux écureuils.

En compétition pour les prix en espèces, les participants sont liés par la règle selon laquelle leur menu doit comporter "tout animal trouvé couramment mort sur la route". Une fois les grillades refroidies, une danse carrée, un concours de beauté et une exposition canine offrent un divertissement supplémentaire.

3. Monkey Buffet Festival, Lopburi, Thaïlande

Quand? Tenue chaque année en novembre

Chaque mois de novembre, le temple de l'ère khmère Phra Prang Sam Yot accueille une fête extraordinaire pour les macaques espiègles à longue queue de Lopburi, en Thaïlande. Pendant le festival, les singes vénérés font une pause dans leurs ébats habituels pour dévorer des centaines de kilos de fruits joliment arrangés.

Les touristes profitent du spectacle tandis que les singes gravissent des pyramides colorées d'ananas, de fruits du dragon et de pastèque, paissent sur des assiettes de bananes et de raisins, et s'arrêtent occasionnellement pour siroter des canettes de boissons gazeuses.

festivals gastronomiques Festival du singe à Lopburi

Un macaque profite du buffet de Lopburi

4. Championnat du monde de cuisson des testicules, Kragujevac, Serbie

Quand? Tenue chaque année fin août

Vitrine culinaire passionnée des testicules, ou «reins blancs» dans une terminologie plus distinguée, ce festival serbe vivant rend hommage à cette «délicatesse» considérée comme un puissant aphrodisiaque.

Les cuisiniers concourent pour le "plat le plus savoureux", servant des pizzas et des goulasks réinventés, et les juges délibèrent sur qui mérite le titre de "l'homme le plus balleux du monde": les anciens gagnants incluent Barack Obama et Vladimir Poutine.

5. Festival Omelette Géante, Bessières, France

Quand? Tenu chaque année le lundi de Pâques

Couronné de chapeaux de chef imposants et brandissant de vastes cuillères en bois, la Confrérie des chevaliers omelettes géants a fait une belle impression en remuant l'omelette de 15 000 œufs. La délicatesse est préparée chaque année dans le village français de Bessières le lundi de Pâques pour le festival de l'omelette géante. Des milliers de personnes observent le processus de cuisson cérémoniel, attendant patiemment leur échantillon gratuit de l'omelette surdimensionnée.

La tradition a gagné des adeptes dans les régions francophones des États-Unis, d'Argentine et du Canada, où les fraternités sœurs sont devenues tout aussi pratiques avec une énorme poêle.

Festival gastronomique Festival Omelette géante

Festival de l'omelette géante, Bessières

6. Cooper's Hill Cheese-Rolling, Gloucestershire, Angleterre

Quand? Tenue chaque année en mai

Faire la course dans le Cooper's Hill presque vertical du Gloucestershire à la recherche d'un fromage Double Gloucester de 8 lb n'est pas une expérience pour les timides. Alternant entre un gradient de 1: 1 et 1: 2, la colline herbeuse près du village de Brockworth est si raide et son terrain si accidenté que les concurrents, flanqués de foules acclamantes, finissent souvent par rouler après le fromage.

Malgré le défi, cet événement traditionnel tente toujours des champions du fromage de rouler en arrière année après année pour défendre leurs titres durement gagnés.

7. Fellsmere Frog Leg Festival, Floride, États-Unis

Quand? Tenue chaque année en janvier

Certifié Guinness comme le plus grand festival de cuisses de grenouilles au monde, cet événement populaire de quatre jours à Fellsmere, en Floride, nourrit des "pop-grenouilles" et des "pilons de gator" à des foules affamées depuis 1990.

Créé comme une entreprise de collecte de fonds discrète pour améliorer les installations récréatives pour les enfants de la ville, il est maintenant un pilier de la scène du festival de la nourriture excentrique, attirant chaque année des milliers de visiteurs pour déguster des queues d'alligator et des cuisses de grenouilles, parcourir des stands d'artisanat et faire un tour au champ de foire monte.

festival de la nourriture Cuisses de grenouille au four sur la plaque

Cuisses de grenouilles sautées

8. Pineapple Fest, Eleuthera, Bahamas

Quand? Tenue chaque année au début de juin

La célébration annuelle de la culture de l'ananas par les Bahamas sur l'île d'Eleuthera met le fruit des épis tropicaux au centre. Les concours de cuisine et de consommation d'ananas constituent le thème principal du programme du week-end. Parmi les autres événements, citons le triathlon Pineappleman et Little Miss Pineapple Princess Pageant.

9. Mushroom Festival, Pennsylvanie, États-Unis

Quand? Tenue chaque année en septembre

Maintenant dans la trentaine, le Pennsylvania Mushroom Festival honore les champignons comestibles avec un week-end d'événements excentriques, y compris une vente aux enchères de champignons en béton peint, une cuisson de champignons et le concours de photos de bébé "Cute-As-A-Button". Les fans de champignons avec un gros appétit peuvent se battre dans le championnat national de manger des champignons frits.

Assortiment de champignons alimentaires de divers types de champignons comestibles tirés du festival des champignons

Un assortiment de champignons comestibles au festival des champignons

10. Chinchilla Melon Festival, Chinchilla, Australie

Quand? 14-17 février 2019

Hébergée par la ville de Chinchilla, la "capitale du melon" d'Australie, la biennale Melonfest met une surabondance de pastèques à un usage ingénieux.

"Melon Skiing" et la fonctionnalité "Melon Dash for Cash" sur le programme sportif juteux, tandis que les festivaliers qui préfèrent ne pas coller peuvent acheter des cadeaux sur le thème du melon ou prendre des petits pour écouter "Melon Story Telling".

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