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Ville de sable et de grandeur oubliée, Palerme a été pendant trop longtemps un lieu de palais en ruine, de façades ensoleillées et de ruelles empreintes de griffes. Aujourd'hui, la capitale de la Sicile renaît depuis des décennies sous l'ombre de la mafia. Des millions d'euros saisis auprès des patrons du crime sont réinjectés dans la reconstruction de la ville.

Et à mesure que la marée de la restauration s'accélère, la reconnaissance est également en train de se propager. Élue capitale culturelle de l'Italie l'an dernier, Palerme est en constante augmentation. Voici tout ce que vous devez savoir avant de visiter Palerme en Sicile.

Pourquoi devrais-je visiter Palerme en Sicile?

Palerme n'est pas facile avec vous. Des cornes incessantes retentissent dans ses rues obstruées par la circulation, le soleil implacable martèle le trottoir en été, et de nombreux endroits semblent avoir une opinion douteuse des heures d'ouverture. Soyez patient cependant, car c'est une ville pleine de charme: la douce odeur des pâtisseries dérivant le long des ruelles pavées, des ruelles habitées qui s'ouvrent sur des places parsemées de fontaines et des églises mosaïquées qui se cachent à chaque coin de rue.

C'est une ville où l'histoire ne peut échapper. Ancien carrefour de la Méditerranée, le centro storico de Palerme est encombré de coupoles arabes, de façades baroques, de mosaïques byzantines et de reliques normandes. Et maintenant, à travers les fissures laissées par le passé, se trouve une scène d'art contemporain, un mouvement alimentaire de pointe et un nombre croissant de lieux de séjour sympas.

Palerme Sicile: Fontaine de la honte

La fontaine de la honte sur la Piazza baroque de Pretoria

Pourquoi est-ce maintenant un bon moment pour visiter?

Palerme est une ville en pleine mutation. Les galeries d'art contemporain insufflent vie à des bâtiments longtemps négligés. Les restaurants de la nouvelle école et les bars à vin chics revitalisent les quartiers. Des aristocrates avant-gardistes ouvrent les portes de leurs palais baroques à des hôtes payants.

Les touristes peuvent également s'impliquer dans la vague de changement, en soutenant les institutions anti-mafia pendant leur séjour; Addiopizzo mène la charge avec sa liste de restaurants, bars et magasins qui refusent de payer le pizzo (argent d'extorsion de la mafia).

Sortir Palerme - Activités Palerme

Le joyau incontestable de la couronne de Palerme est la Capella Palatina du XIIe siècle, la chapelle privée du Palazzo dei Normanni (palais royal). À l'intérieur, la Capella Palatina regorge de mosaïques byzantines qui s'élèvent du sol en marbre au plafond arabe richement sculpté.

Parallèlement à cela, d'autres points forts de la ville incluent le Teatro Massimo - qui serait le plus grand théâtre d'Italie - et la Cattedrale di Palermo aux teintes dorées et aux palmiers. Montez l'escalier en colimaçon jusqu'au toit de la cathédrale pour une vue imprenable sur la ville. Vous verrez un balayage de toits de tuiles et de bâtiments en ruine entrecoupés de dômes complexes et soutenus par une brume de montagnes lointaines.

Pour quelque chose de plus contemporain, dirigez-vous vers l'ancien couvent franciscain qui abrite désormais la Galleria d'Arte Moderna. Ou essayez le Museo d'Arte Contemporanea della Sicilia qui a repris un palais restauré du XVIIIe siècle.

Palerme Sicile: Capella Palatina

L'éblouissante Capella Palatina

Manger et boire à Palerme

Palerme est célèbre pour sa scène diversifiée de cuisine de rue; gardez un œil sur les plats préférés cannoli (tubes de pâtisserie remplis de ricotta) et arancini (boulettes de riz farcies frites).

Parmi les nombreux marchés de la ville, le meilleur pari est une visite matinale de Ballarò. Bruyantes et non raffinées, les étals s'entassent dans un réseau de rues étroites. Chez les bouchers, des têtes de mouton coupées et des morceaux d'estomac enroulés sont côte à côte avec des coupes de viande moins délicates, tandis que les étals de légumes débordent de liasses de verdure, de pistaches tourbillonnées de pourpre et de tas d'aubergines bulbeuses. Et si vous avez faim, les étals enfumés ne manquent pas et vendent de tout, des artichauts carbonisés au goût plus acquis des intestins cuits au barbecue.

Loin des marchés de Palerme, un bon endroit pour goûter les plats frits de la Sicile est I Cuochini (qui signifie «petits cuisiniers»). Cette petite institution locale, avec ses murs blancs et son comptoir de nourriture durement éclairé, est l'endroit où les habitants vont. Prenez place et commandez des arancini et panzerotti farcis au ragù - des mini-calzones bien chaudes.

Pour un repas plus sophistiqué, un nombre croissant de lieux remodèlent le paysage culinaire de Palerme. Prenez place dans l'élégant intérieur en noir et blanc du Buatta Cucina Popolana, un restaurant populaire fortement engagé dans le mouvement du slow food.

Un autre favori local, Bisso Bistrot est l'endroit où la moitié de Palmero semble basculer à l'heure du dîner. Nichée derrière le Quattro Canti orné, cette ancienne librairie restaurée présente du plâtre apparent, des portes cintrées et des pendants suspendus bas. Pendant ce temps, un voyage dans une œnothèque locale pour essayer le meilleur des vins de Sicile, ne devrait pas être manqué.

Palerme Sicile cannoli

Délicieuses cannolis garnies d'une cerise glacée

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Excursions d'une journée depuis Palerme

Palerme constitue une excellente base pour des excursions d'une journée en Sicile. Les excellentes options incluent le site romain de Solunto et la petite station balnéaire de Mondello. Ensuite, il y a la ville montagneuse de Monreale - avec son Duomo étouffé de mosaïque et ses superbes vues sur la vallée.

À ne pas manquer également la station balnéaire de Cefalù, à une heure de train de Palerme. Bien qu'il soit possible d'arriver et de revenir en une journée, il est plus tentant de rester une nuit ou deux. Ensuite, vous pouvez adopter le rythme de vie plus lent de Cefalù. Passez une journée à grimper sur le rocher et à nager dans la mer, et une soirée dans un petit bar à vin sur le trottoir.

Palerme Sicile: excursion d'une journée à Cefalu

Cefalù, une excursion d'une journée facile au départ de Palerme