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Amsterdam - avec ses musées, ses maisons à pignon de l'âge d'or et son réseau de canaux historiques - est une valeur sûre pour un week-end. Mais ce n'est pas tout ce que les Pays-Bas ont à offrir. Au-delà de la capitale, il existe une multitude de villes moins visitées qui valent le déplacement - et elles seront probablement plus faciles à gérer. De Groningue à Gouda, voici sept villes néerlandaises qui devraient figurer sur votre liste.

1. Pour un succès culturel: Leeuwarden

Le centre administratif de Friesland est une capitale européenne de la culture en 2018 - et, avec son art de la rue coloré et ses musées fascinants, il est facile de comprendre pourquoi.

Le musée Fries domine la Wilhelminaplein, la place publique animée qui accueille les marchés chaque vendredi. Avec son nom traduit par "Frisian Museum" en anglais, il expose des œuvres d'art, raconte l'histoire de la province et dispose d'une section dédiée au mouvement de résistance de la Seconde Guerre mondiale.

Leeuwarden était également le lieu de naissance de la danseuse Margaretha Zelle, qui est devenue connue sous le nom de Mata Hari et a été exécutée comme espionne en 1917. Une statue en bronze de sa danse est fière dans le centre-ville.

Pour une vue sur les toits environnants, montez les escaliers menant au sommet de l'Oldehove. La construction de cette tour penchée a été abandonnée en raison d'un affaissement en 1533.

Leeuwarden, Pays-Bas

Natalia Balanina / Shutterstock

2. Pour une architecture époustouflante: Utrecht

Si vous aimez l'architecture moderne, prévoyez une visite à la maison Rietveld-Schröder, dont la façade et les intérieurs fonctionnels ont été influencés par le mouvement artistique et design De Stijl.

Les terrasses le long des voies navigables du centre-ville sont également pittoresques et accueillent des sièges appartenant à des restaurants et des bars dont les caves voûtées offrent un abri par temps humide et frais. Pour une séance et une large sélection de bières, le Belgian Beer Café Olivier est une bonne option.

Pour voir Utrecht et sa tour Dom de 112 mètres depuis l'eau, louez un bateau sur le canal Oudegracht.

Tour Dom de la cathédrale Saint-Martin au coucher du soleil, Utrecht, Pays-Bas

Tour Dom de la cathédrale Saint-Martin au coucher du soleil, Utrecht, Pays-Bas

3. Pour une bonne bière et une histoire riche: Breda

Le monument le plus connu de Breda est la Grote Kerk, une impressionnante église gothique dont la flèche de 97 mètres de haut domine l'horizon. Sa Chapelle du Prince abrite des tombes d'ancêtres de la famille royale néerlandaise.

La ville était également un endroit clé pendant la guerre de quatre-vingts ans, qui a conduit à l'indépendance néerlandaise de la domination espagnole. Une copie du chef-d'œuvre de Diego Velásquez, The Surrender of Breda, illustrant la capture de la ville par les troupes espagnoles en 1625, est accrochée dans le hall de l'hôtel de ville - l'original se trouve au Museo del Prado de Madrid.

Après la leçon d'histoire de la journée, goûtez à la vie nocturne du week-end dans des cafés tels que De Beyerd (dont le menu répertorie bien plus de 100 bières différentes) et 't Hart van Breda, sur le marché pavé, le Grote Markt.

Plan extérieur de la cathédrale de Breda, Pays-Bas du Sud

Guides approximatifs / Tim Draper

4. Pour votre poids en fromage: Gouda

Le nom de cette ville néerlandaise pittoresque est reconnu grâce aux savoureux produits des fermes laitières voisines. Gouda accueille un marché aux fromages hebdomadaire tous les jeudis matin d'avril à août, afin que vous puissiez goûter ce délice local.

Les amateurs portent même des costumes traditionnels pour montrer comment les fromages étaient vendus, avant le commerce sur Internet, sur les pavés entre la mairie gothique et la maison de pesée. Vous pouvez vérifier le poids de vos marchandises sur la balance en bois, où les fromages sont pesés depuis 1668.

Les habitants sont également fiers des vitraux de l'église Saint-Jean, qui est la plus longue du pays (123 m).

Marché au fromage de Gouda, Gouda, Pays-Bas

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5. Pour une ambiance étudiante: Groningen

Située dans le nord-est des Pays-Bas, Groningen est à un peu plus de 2 heures de trajet d'Amsterdam en train express.

Sa population étudiante importante signifie qu'il y a beaucoup de pubs. Un verre dans chacun des bars interconnectés du De Drie Gezusters situé au centre, l'un des plus grands pubs du continent, serait au-delà de la capacité de la plupart des fêtards.

Il y a aussi de la culture à s'imprégner. La tour Martini, de l'autre côté de la place du marché, mesure 97 mètres de haut. Le monument gothique offre une vue panoramique sur la ville et est un contrepoint à la façade contemporaine du musée Groninger, avec des pavillons conçus par Alessandro Mendini et Philippe Starck.

Groningen ville au coucher du soleil, Pays-Bas

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6. Pour une bonne soirée: 's-Hertogenbosch

Affectueusement appelée Den Bosch, cette ville est connue pour sa vie nocturne animée. Ses bars - dont 't Paultje, qui propose plus de 300 bières différentes - ont la réputation d'être particulièrement confortables et accueillants (ou gezelligheid en néerlandais).

Si vous avez le goût sucré, essayez un bol Bossche au chocolat, essentiellement une profiterole hors normes, à leur lieu d'origine, le Banketbakkerij Jan de Groot. De nombreux cafés les desservent dans toute la ville, dont celui du Jheronimus Bosch Art Center, une ancienne église célébrant la vie et l'œuvre de l'artiste médiéval Heironymus Bosch.

Son histoire, plus celle de Vincent van Gogh, est racontée au Musée Noordbrabants - le seul endroit dans la province de la naissance de Van Gogh affichant en permanence des œuvres originales de l'influent postimpressionniste.

Den Bosch après la tombée de la nuit, Pays-Bas

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7. Pour l'aventure en plein air: Apeldoorn

Apeldoorn, à Gederland, est une base fantastique pour explorer les dunes, les landes et les bois du parc national accidenté de De Hoge Veluwe. Des vélos gratuits sont disponibles dans les stations autour du parc, qui abrite également le musée Kröller-Müller, qui abrite la deuxième plus grande collection d'œuvres de Vincent van Gogh au monde (après le musée Van Gogh d'Amsterdam).

Si vous souhaitez associer vos aventures en plein air avec une leçon d'histoire, la ville abrite également le Paleis Het Loo, un ancien palais royal qui est maintenant un musée. Situé dans des jardins baroques formels et un vaste parc, la maison meublée présente également les entraîneurs de la famille royale néerlandaise.

Paleis Het Loo, Apeldoorn, Pays-Bas

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