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Situé en Asie centrale, étreint par la Russie à sa frontière nord et la Chine à l'est, le Kazakhstan est immense. Le neuvième plus grand pays du monde, il a des paysages vraiment diversifiés, une histoire passionnante et une culture suffisamment riche pour rivaliser avec n'importe quelle destination dans le monde. Voici tout ce que vous devez savoir avant votre premier voyage.

Le Kazakhstan signifie «la terre des vagabonds» - et les villes futuristes du pays, ses paysages spectaculaires et ses habitants chaleureux récompensent ceux qui choisissent de l'explorer. Mieux encore, le Kazakhstan n'est pas (encore) une plaque tournante touristique, donc si vous avez envie d'une évasion décalée, il devrait figurer sur votre liste.

Montagnes au Kazakhstan, en Asie centrale

Pixabay / CC0

Les meilleurs moments pour voyager sont le printemps (avril à juin) et l'automne (septembre à novembre) lorsque les températures sont modérées. En juillet et août, il fait chaud, chaud, chaud (atteignant 40 ° C), tandis qu'en hiver la température atteint un grave creux: pensez à -43 ° C au plus froid.

Un guide pour les débutants au Kazakhstan: paysage de la ville sur un fond de montagnes enneigées du Tian Shan à Almaty au Kazakhstan

En ce qui concerne les villes, l'un des principaux acteurs est l'ancienne capitale Almaty. Centre financier et commercial du pays, c'est un conglomérat d'architecture de l'ère soviétique. Les sites intéressants incluent la cathédrale en bois de Zentov et le Green Bazaar.

L'autre ville à ne pas manquer est Astana. Cette nouvelle capitale brillante regorge de bâtiments ultra-modernes, dont beaucoup ont été conçus par l'architecte britannique Sir Norman Foster. L'un de ces bâtiments est le Khan Shatyr transparent en forme de tente. Impressionnant de l'extérieur, l'intérieur abrite des boutiques, des lieux de divertissement, un monorail, une rivière de plaisance et même une station balnéaire.

Il y a aussi la tour Bayterek, un espace d'exposition et une tour d'observation en forme d'arbre, surmontée d'une sphère en miroir d'or. Elle mesure 97 mètres de haut pour représenter 1997, l'année où Astana est devenue la capitale du pays. Une autre des créations de Foster est le Palais de la paix et de la réconciliation en forme de pyramide, qui abrite un opéra, un musée et des salles de conférence.

Un guide pour les débutants au Kazakhstan: la tour Bayterek, Nurzhol Bulvar, Astana, Kazakhstan.

Tour de Bayterek

Et au-delà des villes?

Le Kazakhstan ne manque certainement pas de grands espaces ouverts. Des montagnes imposantes, des déserts tentaculaires, des lacs et la plus grande région de steppe sèche sur Terre appartiennent tous à cette étendue de terre diversifiée.

Dans la région de Tamgaly, vous pouvez voir des milliers de gravures rupestres de l'âge du fer. Dans le sud du pays, vous pouvez visiter le cosmodrome de Baïkonour - c'est ici que le pilote soviétique russe Yuri Gagarin a été lancé dans l'espace en 1961, le premier humain à faire le voyage.

Les amoureux de la faune devraient se diriger vers la réserve Ak-Zhaiyk - un habitat de zone humide pour les oiseaux migrateurs. C'est un endroit idéal pour apercevoir des flamants roses, des pélicans, des spatules et des ibis, et le delta du fleuve abrite l'esturgeon béluga russe en voie de disparition, recherché pour ses œufs de caviar. La faune abondante du Kazakhstan comprend également des ours rouges, des léopards des neiges et l'aigle des steppes, un symbole du pays, qui apparaît sur le drapeau national.

Un guide pour les débutants au Kazakhstan: une fusée Soyouz exposée dans un parc à Baïkonour, au Kazakhstan.

Outre la randonnée, le VTT, l'escalade et l'équitation, vous pouvez également patiner sur la plus haute patinoire du monde, à 1691 m d'altitude, dans la station de Medeo. Pour ceux qui préfèrent le ski, la saison à Shymbulak, à 25 km d'Almaty, dure de mi-novembre à fin mars.

Le sauna est un passe-temps populaire ici aussi. Certains complexes de sauna modernes sont équipés de billards et même de machines de karaoké.

Un guide pour les débutants au Kazakhstan: Remontée mécanique dans les montagnes d'Almaty. Shymbulak Ski Resort Hotel dans la ville d'Almaty, au Kazakhstan.

Ici, la nourriture est traditionnellement riche en viande. La spécialité de la plupart des Kazakhs est le beshbarmak, un ragoût (généralement) à base de viande de cheval, parfois du mouton. Il a tendance à être servi sur des carrés de pâtes plats. Si vous vous liez d'amitié avec un local et allez chez eux pour souper (les Kazakhs sont très accueillants), on peut vous proposer des kumis, du lait de jument fermenté, à boire. Dans les régions périphériques, il est généralement remplacé par du lait de chamelle. Si vous êtes considéré comme un invité vraiment spécial, vous pourriez bien recevoir une tête de mouton pour le plat principal.

Cependant, si vous êtes végétarien, vous n'aurez pas faim. Les soupes de légumes épais, les salades et les plats de riz abondent. Pour les gourmands, les desserts et les gâteaux sont également copieux et délicieux.

Un guide pour les débutants au Kazakhstan: Beshbarmak - plat national kazakh.

Beshbarmak

Pour explorer les régions plus sauvages du pays, joignez-vous à une visite en autocar / minibus ou louez une voiture avec un chauffeur privé - cette dernière option est plus chère, mais vous aurez plus de contrôle sur l'itinéraire.

Si vous préférez faire cavalier seul, les trains lents mais propres sont un moyen populaire de parcourir les énormes distances du Kazakhstan. Pour ceux qui souhaitent se déplacer plus rapidement, le réseau national de la compagnie aérienne nationale Air Astana comprend des services vers 13 destinations à travers le pays.

Bus du Kazakhstan

Air Astana propose des vols aller-retour entre Londres Heathrow et Astana. Ils organisent également des forfaits sur mesure, qui comprennent des visites de la ville d'Almaty et d'Astana et un bonus saisonnier, comme une visite aux bains d'Arasan ou une journée de ski à Shymbulak.