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Pour les Finlandais, c'est la chose la plus naturelle de la planète: se déshabiller, la transpirer nue devant des étrangers à des températures de 80 ° C, parfois s'auto-flageller et, idéalement, suivre avec une plongée dans l'eau seulement une fraction au-dessus du point de congélation .

Pour le reste du monde, la tradition finlandaise de fréquentation du sauna - pierre angulaire de sa culture - peut prendre un certain temps pour s'y habituer. Pourtant, embrasser chaque visiteur devrait, afin de mieux comprendre ce pays.

Les premiers obstacles surmontés, il devient vite évident pourquoi un voyage dans l'un des saunas finlandais fait une activité fantastique l'après-midi, et comment cela peut vous emmener, éventuellement spirituellement et sans aucun doute géographiquement, dans des endroits très étranges.

Un petit contexte sauna

Dans une nation entourée de glace pendant une grande partie de l'année, le sauna est un répit contre les éléments, mais surtout, c'est un espace pour se détendre, contempler et se purifier.

Les saunas font partie intégrante de la culture finlandaise depuis des centaines d'années; la tradition veut que ce soit la première pièce achevée dans une nouvelle maison, et ils sont utilisés pour les naissances, les rituels avant le mariage et les préparatifs funéraires.

On dit même que le président finlandais Urho Kekkonen, dans les années 1960, a utilisé son sauna pour des négociations diplomatiques avec l'URSS. À ce jour, les Finlandais pensent que lorsqu'ils sont nus, tous sont égaux dans la vapeur.

Brave new world: les caprices des saunas finlandais: le sauna finlandais.

Que faire quand il fait torride

La Finlande a trois catégories de sauna. Le type de tourbière, disponible dans de nombreuses chambres d'hôtel le plus au nord, vous utilise un poêle chauffé électriquement pour réchauffer les choses. Ensuite, il y a le sauna avec poêle à bois et - le Saint Graal - le sauna à fumée. Les deux utilisent un feu allumé avec des brindilles de bouleau séchées pour créer de la chaleur. Avec le premier, le feu est allumé dans un poêle et la brûlure est plus longue; avec ce dernier, le feu brûle ouvertement à l'intérieur et la fumée de bouleau aromatique remplit la pièce: plus atmosphérique, mais un peu plus dangereuse.

Les trois types chauffent des pierres sur lesquelles de l'eau est projetée périodiquement. Il n'y a pas de règle sur le moment où l'eau doit être jetée - simplement comme et quand vous voulez de la vapeur - mais c'est généralement après la première sortie de löyly que le doux battement de soi (et parfois des autres) avec un fouet de bouleau connu sous le nom de vasta est commencé. La plupart des saunas traditionnels emploient également un pesijätär officiel (laveur) qui nettoiera ensuite les clients désireux. Tout cela fait partie du processus de désintoxication.

Grâce à la culture du sauna ancrée dans tout le pays, voir la chair nue n'est pas nouveau pour les Finlandais, donc même dans les saunas publics, ils vont tout mettre à nu (à l'exception des complexes mixtes).

Cependant, venez toujours armés d'une serviette et d'un maillot de bain, car en dehors des saunas unisexes, il y a souvent des zones communes où les hommes et les femmes se mélangent.

Finlande, Kuopio, Jatkankamppa, sauna à fumée

Les 4 meilleures expériences de sauna de Finlande

L'aventure sauna la plus authentique de Finlande est susceptible de se produire lorsqu'un local vous invite à une soirée sauna: un signe certain qu'il se réchauffe vers vous (pardonnez le jeu de mots). La plupart des visiteurs se contentent des saunas publics, mais l'inventivité scandinave de la marque garantit que cette expérience varie de manière fascinante. Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour faire monter la température en Finlande:

1. Saunas ultramodernes d'Helsinki

Autrefois, la capitale finlandaise comptait des centaines de saunas publics: aujourd'hui, après des décennies de fréquentation difficile, le sauna est à nouveau la solution. Quelques nouveaux saunas ont ouvert leurs portes: Kulttuurisauna combine des influences de la culture balnéaire japonaise et romaine ainsi que finlandaise, et Löyly Design Sauna est une version colossale et contemporaine de l'architecture en bois finlandaise qui vient avec un grand bar-restaurant.

La Finlande, Kuopio, signe pointant vers un sauna

2. Le sauna ultra-traditionnel de Tampere

Rajaportti, un endroit imprégné de tradition à l'ouest du centre de Tampere, sur un isthme entre deux lacs en contrebas d'un parc sylvestre, est le plus ancien sauna en service de Finlande. Construit en 1906, le lieu dinky est fréquenté presque exclusivement par les Finlandais en rupture avec la routine quotidienne, avec le système de chauffage traditionnel à la fumée de bois encore intact. Il n'y a pas de meilleure idée des nuances de sauna du pays que d'être glané que sur les bancs ici.

3. Le sauna souterrain, Herrankukkaro

Le village de Herrankukkaro sur l'archipel au sud-ouest de Turku est en quelque sorte une Mecque du sauna. Le sauna le plus petit au monde et le plus grand sauna souterrain au monde comptent parmi ses atouts torrides. Ce dernier est une cabane confortable de 124 personnes avec six niveaux de bancs: faisant partie d'un joli complexe thermal bordant la côte où vous pourrez vous baigner dans la mer par la suite.

Une photo publiée par Valaisin.fi (@ valaisin.fi) le 25 août 2015 à 13 h 57 HAP

4. Les étranges saunas de Laponie

Plus vous voyagez dans les climats arctiques, plus ces évasions à 80 ° C deviennent courantes - et certaines offres de Laponie sont assez farfelues. Dans la capitale, Rovaniemi, un radeau de sauna appelé m / s Erkin Arkki émerge pendant leur bref été pour glisser sur la rivière à proximité. Les clients peuvent dîner sous le soleil de minuit (ou les aurores boréales, si leur chance est au rendez-vous) sur le pont, et faire un plongeon dans les eaux froides en cours de route.

Toujours à Rovaniemi, le sauna de l'Arctic Snow Hotel, ouvert uniquement entre décembre et mars, est - plutôt incroyablement - entièrement construit à partir de neige et de glace. Plus au nord, dans la station de ski d'Ylläs, vous pouvez être transporté entre les pistes dans la télécabine à sauna unique de la planète.

Mais l'expérience de sauna finlandaise la plus quintessentielle réside peut-être dans la région éloignée de Kiilopää près de Saariselkä. Allongez-vous dans le sauna à fumée de bois qui se trouve au bout d'une voie sans issue, puis sautez dans un trou de glace: c'est à peu près aussi finlandais que possible.

Luke Waterson est l'auteur du chapitre finlandais du Rough Guide to Europe on a Budget. Comparez les vols, réservez des auberges et des hôtels pour votre voyage, et n'oubliez pas de souscrire une assurance voyage avant de partir.