Anonim

Des charmantes rues de La Havane à la ville verdoyante de Viñales - l'écrivain Rough Guides Alasdair Baverstock découvre pourquoi un road trip cubain est l'un des meilleurs moyens de voir l'intérieur du pays.

Au moment où nous avons quitté La Havane, je n'avais plus de cigares. J'avais bouffé mon dernier Churchill la veille au milieu de la brume des daiquiris et de l'exubérante danse de la salsa. Derrière le volant de la voiture de location, l'air frais de la mer du Malecón - la digue emblématique de La Havane - bannissait le flou que trois jours d'hédonisme cubain m'avaient laissé au fond de la gorge.

Nous roulions vers Viñales, pays producteur de tabac à cent milles à l'ouest de la capitale. La région contient un parc national spectaculaire. Les visiteurs peuvent conduire entre des bastions de granit, d'anciennes formations rocheuses qui jaillissent de sa riche plaine alluviale. Facilement accessible pour un voyage d'une nuit, nous avons parcouru la côte nord de l'île, en direction ouest depuis la capitale.

Cuban Road Trip - Cars on the Malecon, Havana

En route pour le célèbre Malécon de La Havane © Alasdair Baverstock

Location de voitures à Cuba

Conduire une voiture de location à Cuba est une expérience extraordinaire. Les reliques majestueuses des années 50 qui naviguent le long du Malecón sont tellement la norme que l'on oublie à quoi ressemble une voiture moderne. Le verrouillage central de la télécommande de notre SEAT Ibiza a trahi la mémoire heureuse de la grosse voiture de ville Ford que nous avions escaladée la veille, étant donné que ses portes arrière avaient cessé de fonctionner trente ans auparavant. En nous éloignant de la décadence en ruine de la vieille Havane et de sa périphérie plus sombre, l'automobile a annoncé son arrivée dans la campagne cubaine avec une secousse: le premier nid-de-poule de beaucoup.

Faire le plein de provisions

La journée avait commencé dans un supermarché cubain, s'approvisionnant pour la route. Les épiceries du dernier bastion du communisme dans les Caraïbes sont une affaire de contre-service, nécessitant à la fois une excellente vue pour lire les minutieuses étiquettes derrière le préposé aux sourcils et une oreille bien réglée pour comprendre le traîneau cubain (le `` R '' roulé, trillé dans tout l'espagnol (le monde qui parle est coupé à Cuba). Il ne nous restait plus qu'à trouver de la glace, et les villages ont prévu cette éventualité. En s'arrêtant dans n'importe quelle maison, il suffit de demander à la matriarche la plus proche et elle produira une bouteille d'un litre de la substance du congélateur le plus proche. Comment vous le divisez en morceaux utilisables est votre problème.

Pour des voyages à Cuba, contactez-nous. Nous pouvons vous jumeler avec un expert local pour planifier et réserver une expérience personnalisée.

Road trip cubain - plantation de tabac

Grange triangulaire au toit de chaume, Cuba © Alasdair Baverstock

Explorer les villages cubains

Les villages cubains s'étendent le long des routes secondaires, leur architecture est plus majestueuse que les autres nations des Caraïbes et les habitants des villes sont plus grégaires. Des enfants qui jouent dans la rue principale passent devant des hommes rassemblés dans les magasins d'alcools, sirotant de la bière Buccaneer et remettant le monde en ordre.

Plus loin sur notre route, une grange se dressait au sommet d'une colline. Entièrement en chaume, sa forme triangulaire rustique s'élevait au-dessus des goyaviers odorants. En arrivant à la structure, nous remarquons une maison trapue et des champs de tabac. Une femme a fait signe de la véranda et nous a fait signe de l'accompagner pour explorer le fonctionnement de la ferme.

Cuban road trip - Pinar del Rio Province, Vinales

Lors d'un road trip à Cuba, vous êtes assuré de découvrir des paysages spectaculaires © Alasdair Baverstock

Le tabac est cultivé toute l'année à Cuba. Originaires d'Amérique tropicale, les semis sont cultivés en fonction des feuilles qu'ils produiront. Après la récolte annuelle, le tabac est «séché à l'air» dans des étables humides. Ensuite, il est vendu au gouvernement, le seul client possible des agriculteurs.

"Nous gagnons presque rien", a déclaré Rogelio, le fermier robuste et aux yeux sombres qui était revenu de son travail pour rouler son tabaco à la main. "Il est très difficile d'étendre l'opération. Le gouvernement est exigeant vis-à-vis de l'entreprise privée."

Un cigare se compose de trois types différents de feuilles de tabac, tous cultivés séparément. Le «remplisseur», qui constitue la majeure partie de l'article, le «liant» qui maintient son contenu en place, et le «wrap», une feuille plus grande et sans tache qui forme la peau du cigare. Les torcedores cubains (fabricants de cigares) sont très appréciés dans la société insulaire et considérés comme les plus qualifiés du monde. Cuba exporte en moyenne 60 millions de cigares par an.

Nous sommes arrivés à Viñales avec les cigares roulés à la main de Rogelio en toute sécurité dans la boîte à gants. En nous promenant au bord de la piscine de l'hôtel pour admirer la vue imprenable sur le parc national, nous nous sommes assis. Nous avons commandé des daiquiris et respiré profondément après le voyage de la journée. Le vent, frais le soir, portait toujours le doux parfum des champs de tabac frais en contrebas - le pays du tabac le plus spectaculaire des Caraïbes.