Anonim

Dans la dernière partie de nos quatre saisons en Slovénie, nous rencontrons les vignerons orange de la région de Goriška et découvrons pourquoi l'automne est l'un des meilleurs moments pour visiter le pays. Eleanor Aldridge est allée en savoir plus.

L'automne est une belle période pour visiter l'extrême ouest de la Slovénie. Les feuilles des vignes Malvazija, Jakot et Rebula sont mouchetées d'or, d'ambre et de rose. Des brises légères bruissent l'olivier et les buissons de permission, et les porcs qui engraissent pour le pršut ou le prosciutto de cette année, étouffent inconsciemment sous le doux soleil. Les randonneurs bizarres qui traversent le sentier Alpe Adria et les tracteurs qui rentrent avec la récolte sont les seules interruptions.

Ici, la région slovène de Goriška se fond parfaitement dans le Frioul-Vénétie Julienne en Italie; et en arpentant les collines et la dispersion des fermes au toit rouge, vous seriez pardonné de penser que vous étiez de l'autre côté de la frontière. Cette partie de la Slovénie a un caractère bien différent des montagnes brumeuses autour du lac de Bled et des villes animées de la côte adriatique. Le pays est peut-être petit, mais il couvre beaucoup de vingt mille kilomètres carrés.

Pourtant, il n'y a pas que la beauté naturelle ici. Goriška abrite certains des vignerons les plus passionnants d'Europe - connus pour leurs vins d'orange naturels - et grâce à un nombre croissant de chambres d'hôtes et de routes des vins, c'est le moment idéal pour les découvrir.

Voir l'orange: l'automne en Slovénie: Smartno à Gorska Brda, vignobles, oliveraies et vergers, Slovénie.

C'EST TOUT NATUREL

La renaissance naturelle de la vinification a commencé dans les années 1990. Un groupe d'agriculteurs slovènes a décidé de revenir aux méthodes traditionnelles, cultivant leurs raisins de manière biologique et produisant des vins blancs macérés, communément appelés vins d'orange au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Ces vins sont issus de raisins blancs mais vinifiés comme des vins rouges. Le jus est laissé à macérer sur les peaux jusqu'à un mois - conférant couleur, saveur et tanins - plutôt que d'être pressé immédiatement. Le résultat est une gamme de vins de couleur orange à miel qui présentent un ensemble unique de notes épicées, amères et florales.

Les vins d'orange sont susceptibles d'être "les vins les plus insolites que vous ayez jamais goûtés" selon l'autorité du vin naturel, Isabel Legeron, et ils sont convoités de Londres à Tokyo.

VINNEZ DANS LA VALLÉE VIPAVA

Ajdovščina est l'endroit idéal pour commencer un voyage de découverte. (Essayez de le prononcer comme «hors de Chine».) À seulement une heure de route de Ljubljana au cœur de la vallée de Vipava, cette jolie ville d'un peu plus de 6000 habitants est construite sur des fondations romaines. Ses rues étroites sont intéressantes pour se promener et offrent un abri contre le célèbre vent de la vallée, la burja, qui commence à fléchir ses muscles glacés à cette période de l'année.

Dans le centre-ville, la salle de dégustation et la boutique Faladur offrent une excellente introduction au vin et à la gastronomie de la vallée de Vipava. Ils stockent des bouteilles d'une multitude de vignerons locaux et offrent des accords mets qui donnent une idée de la proximité de l'Italie - pensez à la polenta frite croustillante et à l'œuf de caille jumelé à un Barbera lisse, ou à la ricotta aux herbes maison soulevée par un Zelen blanc ou une Pinela . Vous pouvez également goûter à la bière artisanale primée des jeunes brasseurs énigmatiques Pelicon - fondée il y a tout juste un an, ils ont déjà été couronnés les meilleurs de Slovénie.

Quant au vin orange, le meilleur vigneron de la vallée est Mlečnik, basé dans la campagne pastorale sur la route des vins de la basse vallée de la Vipava. Cette équipe père et fils a une approche holistique. Dans leur ferme pittoresque, ils produisent une belle Rebula, l'un des cépages indigènes de la région, mais leurs chardonnays orange glorieusement aromatiques sont le point culminant. Sortis après cinq ans de maturation, ceux-ci auront même les adhérents les plus endurcis de l'ABC (tout sauf le Chardonnay) déchirant le règlement.

Reine du vin de la vallée de Vipava, Slovénie, Europe

Anja Kodele, Reine du vin de la vallée de Vipava, image par Eleanor Aldridge

Il est toutefois intéressant de se rappeler que cette diversité est un concept relativement nouveau pour la Slovénie. Avant l'indépendance en 1991, la vinification était soumise aux édits du socialisme yougoslave: la production privée était interdite et les raisins apportés aux mastodontes industriels qui produisaient des millions de bouteilles par an.

Aujourd'hui, les choses sont différentes. Il y a une grande fierté nationale dans la vinification locale, et dans une tradition typiquement slovène, les «reines du vin» sont choisies chaque année pour défendre leur région.

DANS LES COLLINES: GORIŠKA BRDA

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Voisine de la vallée de Vipava, Goriška Brda est la partie la plus proche de Goriška en Italie. Il tire son nom des collines, ou brda, qui sont la marque de la région. Il y a eu une augmentation de vingt pour cent du tourisme d'année en année ici, grâce en partie aux routes sans points de contrôle qui bordent la frontière (vous pouvez conduire à Trieste ou à Venise en environ une heure), mais cela conserve une tranquillité endormie. Même la multitude d'activités de plein air proposées - vélo électrique, kayak, parapente et randonnée pour n'en nommer que quelques-uns - ne font pas grand-chose pour troubler la paix.

Brda est caractérisée par de petites villes somnolentes comme Šmartno, qui ne comptent que trente âmes. Dans la campagne environnante se trouvent quelque 150 vignerons indépendants, dont beaucoup ont ouvert leurs fermes en chambres d'hôtes et restaurants. Ils constituent une base idéale pour explorer la région.

Le homestead et restaurant de Klinec est l'un des plus magnifiquement situés, perché sur une colline à Medana avec vue sur les vignobles, les oliviers et les collines légèrement boisées. Le mobilier peut être traditionnel, mais les vins ne pourraient pas être plus différents. Leur Jakot et Malvasija étonnamment délicats - exceptionnellement vieillis dans des bois d'açai et de mûrier locaux - sont parmi leurs vins d'orange les plus intéressants. Aleks et sa famille préparent également du prosciutto et de l'huile d'olive sur place.

Šmartno, Slovénie, Europe

Šmartno, image d'Eleanor Aldridge

Encore plus tranquille est la cave à proximité et le B&B Kmetije Štekar. Cette ferme jaune décorée simplement accueille les bénévoles du WWOOF et les invités payants. Pour une note sucrée pour terminer une visite des vins, essayez leur Pinot Gris rose-orange intensément floral avec panna cotta.

CÉLÉBRER ST MARTIN

De retour dans la capitale, Ljubljana, le vin est également au centre de cette période de l'année. Le 11 novembre, le pays célèbre la Saint-Martin, une fête marquant la fin des vendanges et le premier jour où les vins de cette année peuvent être bu. Des étals surgissent à travers la vieille ville pour la route des vins de Ljubljana le week-end précédent et suivant, ces jours-ci attirant une foule de plus en plus internationale.

Alors que le statut culte du vin orange continue de croître, cet intérêt international devrait se poursuivre. Visitez maintenant pendant que ce côté de la Slovénie reste béatement inconnu.