Anonim

L'hiver arrive. Non, pas un épisode de Game of Thrones, juste le moment idéal pour se passionner pour les trucs blancs. Bien sûr, vous pouvez skier ou faire du snowboard… mais pourquoi vous limiter? La rédactrice de Rough Guides, Rachel Mills, se rend à Paradiski dans les Alpes françaises pour découvrir les cinq meilleures activités hivernales hors des pistes.

Escalade sur glace

L'escalade de glace est une activité extrêmement exigeante physiquement, et suspendre des centaines de pieds en l'air nécessite des nerfs (et des jambes) d'acier. La tour de glace artificielle de 22 mètres de haut dans la station Paradiski est un endroit idéal pour apprendre; ils ont des sessions d'initiation pour les débutants quelques fois par semaine. Un équipement spécialisé (y compris des bottes, des crampons, un harnais, des piolets et un casque) est fourni et il existe plusieurs itinéraires à l'échelle, y compris celui utilisé par les concurrents lors de la Coupe du monde annuelle d'escalade sur glace. La tour est reconstruite et re-givrée - avec des surplombs de 45 degrés - chaque année alors que les températures dans la vallée chutent au début de l'hiver.

Alpiniste homme avec des outils de glace hache en casque orange escalade un grand mur de glace

Randonnées pédestres et raquettes

Il peut être difficile d'admirer le paysage lorsque vous descendez le flanc de la montagne.Il existe donc de nombreux sentiers balisés où vous pouvez prendre un peu plus lentement lors d'une promenade hivernale. Certains itinéraires sont circulaires, mais pour d'autres, vous pouvez prendre un bus ou un téléski chez vous (des cartes gratuites sont disponibles à l'office de tourisme). Mieux encore, pour une promenade du côté sauvage, enfilez des raquettes et faites du ski de fond dans la neige profonde à travers les forêts alpines et les clairières du parc national de la Vanoise. Avec de beaux panoramas, il y a de fortes chances de repérer des animaux sauvages tels que les bouquetins des montagnes, les aigles royaux et les vautours barbus. Vous pouvez louer des raquettes ou participer à une visite guidée.

Bobsleigh

L'hiver dernier, 12 401 personnes ont dévalé la piste olympique de bobsleigh à La Plagne, dont un éditeur très inquiet des Rough Guides. L'une des sept pistes européennes, elle a été construite pour les Jeux d'hiver de 1992 et est toujours en demande pour les compétitions (les essais des championnats du monde auront lieu ici fin janvier 2015). Les touristes à la recherche de sensations fortes viennent également ici en masse pour monter à bord d'un bob à quatre personnes, un bob auto-freinant et auto-freiné qui descend la piste de 1500m à secousses osseuses en environ une minute et demie - soit environ 80 km / h. . Même les plus grands casse-cou peuvent choisir le bob racing, ce qui est encore plus proche d'une véritable expérience de compétition (avec des vitesses allant jusqu'à 130 km / h).

Radeau de bobsleigh, La Plagne, Alpes, France, Europe

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Paradiski

Traîneau à chiens

Il est difficile de nier le romantisme de glisser sur la neige derrière une meute de huskies extraordinairement mignons. La race mi-chien, mi-loup est utilisée depuis des siècles pour tirer des traîneaux à travers des paysages enneigés inaccessibles, mais cela ne signifie pas que le «mushing» est facile. Asseyez-vous, enveloppez-vous au chaud et laissez-le aux professionnels, ou accrochez-vous au guidon (et à votre chapeau) et essayez de vous diriger. Avant de partir, les chiens sont surexcités, jappant et sautant; les freins sont sous vos pieds et il est difficile de se détendre suffisamment pour commencer. Contrôler la vitesse et ne pas basculer s'avère épuisant, d'autant plus que si vous tombez, vous devez vous accrocher fort ou risquer de perdre les huskies. Assez rapidement, cependant, les chiens commencent à s'installer et après avoir pris quelques virages, vous vous détendez lentement et commencez à profiter de la paix qui accompagne la création de votre propre itinéraire à travers le désert.

Luge

Bien qu'il soit conseillé de garder les mains et les pieds dans le toboggan en tout temps, il est difficile de résister à l'envie de ralentir votre descente rapide de la course «Parc Colorado» de Plagne Centre. Paniquez et vous finirez par crier, avec le problème supplémentaire de soulever un brouillard de glace. Vous êtes alors temporairement aveuglé, en train de dégringoler en descente, en dérapant sur la surface dure et glacée. Il y a une course de nuit que vous pouvez faire sur le «Parc Eldorado» plus long de 2, 9 km à Plagne-Bellecôte, où vous obtenez une lampe frontale pour aller avec le casque obligatoire. Vous arriverez au bas du parcours battu et meurtri, avec une envie inexplicable de tout recommencer.

Explorez davantage les Alpes françaises avec le Snapshot Rough Guides pour les Alpes et la Franche-Comté. Réservez des auberges pour votre voyage et n'oubliez pas de souscrire une assurance voyage avant de partir.