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Clarifions tout de suite une chose: se rendre aux îles San Blas n'est pas facile, d'où que vous veniez. Et c'est assez délibéré.

Introduction aux îles San Blas Panama

Les 360 îles tropicales au large de la côte nord du Panama abritent le peuple Guna. Depuis une révolution contre le gouvernement panaméen en 1925, ils ont maintenu leur autonomie politique par rapport au continent. En tant que tels, ils contrôlent le tourisme à leurs propres conditions - une chose très rare pour un groupe indigène. Ils savent combien de visiteurs viennent sur leurs îles un jour donné, où ils séjourneront, et ils bénéficient directement de la plupart des dollars touristiques dépensés. Une grande partie de ce financement concerne l'éducation, la santé ou la permaculture.

Un voyage dans les îles San Blas en vaut-il la peine?

Ces îles éloignées valent-elles vraiment le détour? Eh bien, imaginez ceci: l'endroit où vous resterez ressemblera vraiment à un refuge Robinson Crusoe. Le sable sera blanc et fin, la mer sera chaude, les cocotiers offriront une ombre bienvenue, la plongée avec tuba sera excellente et il n'y aura probablement pas plus de quinze autres personnes. Le Guna vous nourrira et vous emmènera vers d'autres îles, mais sinon, ils vous laisseront tout simplement être. C'est vraiment un petit coin de paradis.

Îles San Blas, Panama

Les îles San Blas sont véritablement préservées du tourisme

Comment se rendre aux îles San Blas

Il existe trois options principales pour se rendre sur les îles. La première consiste à organiser une visite de la ville de Panama aux îles San Blas, normalement pour trois jours et deux nuits. Un chauffeur 4x4 viendra vous chercher à votre hébergement dans la capitale, généralement vers 5 heures du matin, et vous conduira pendant environ quatre heures jusqu'à un port, où un bateau-taxi vous emmènera sur l'île où vous séjournez. L'hébergement est dans des tentes ou des cabanons. En règle générale, vous vous arrêterez en route sur l'une des quatre îles Carti, à environ dix minutes du port, où se trouve une importante communauté Guna.

Rough Guides travaille avec des experts de voyage locaux réputés au Panama pour organiser des voyages vers les îles San Blas. Si vous songez à visiter, contactez-nous!

Pour ceux qui viennent ou vont en Colombie et qui ont beaucoup de temps à perdre, vous pouvez louer un voilier qui voyagera pendant 4 à 5 jours entre Panama City et Carthagène (ou vice versa), avec une escale de 2 à 3 jours dans le Îles San Blas. Si vous envisagez cette option, vous devez vraiment faire vos recherches pour vous assurer d'avoir un bateau en bon état de navigabilité et un capitaine fiable. Hostel Mamallena opère à la fois à Panama City et Carthagène, et dispose des meilleures informations sur les voiliers. Soyez averti: même avec un bon bateau et un bon capitaine, ce voyage dure environ 30 heures en pleine mer; ceux qui ont le mal de mer voudront peut-être chercher ailleurs.

La troisième option est de voler vers les îles de Panama City avec Air Panama. Ces vols sont effectués dans de très petits avions, généralement d'une capacité de 20 passagers, donc doivent être réservés bien à l'avance. Les destinations incluent El Porvenir, d'où vous pouvez prendre un bateau-taxi pour d'autres îles.

Prise de vue aérienne des îles San Blas

Il y a peu d'infrastructures dans les îles San Blas, ce qui signifie des kilomètres d'océan préservé

Quoi emballer pour les îles San Blas

Il est préférable d'emporter de la lumière pour le voyage ici. Pensez à laisser votre sac à dos ou valise principal à Panama City et à ne prendre qu'un petit sac, car vous n'aurez pas besoin de beaucoup. Les éléments essentiels sont:

  • Votre passeport (les Guna peuvent insister pour le voir lorsque vous entrez sur leur territoire)
  • Une veste imperméable pour les balades en bateau
  • Serviette et équipement de natation
  • Argent comptant en petits billets
  • Appareil photo (gardez à l'esprit que les Guna s'attendent normalement à un paiement de 1 $ si vous les prenez en photo)
  • Un changement de vêtements

Et c'est aussi une bonne idée de prendre:

  • Une torche
  • De l'eau (bien que les Guna vendent des collations et des boissons, si vous en manquez)
  • Équipement de plongée en apnée
  • Sacs de couchage ou draps en soie
  • Insecticide
  • Gel antibactérien pour les mains

À quoi s'attendre quand vous y êtes

Il n'y a pas grand-chose à faire sur les îles - en un sens, c'est le point. La plupart du temps, vous nagez, faites de la plongée avec tuba ou lisez sur la plage. Normalement, il y aura une excursion d'une journée ou deux, sur une île voisine qui offre quelque chose de différent; cela pourrait être un naufrage à explorer, ou une zone remplie d'étoiles de mer. Les repas seront généralement du riz et du poisson. Une fois que le générateur s'arrête le soir, il est temps de se coucher.