Anonim

L'étendue d'une blancheur aveuglante du Salar de Uyuni en Bolivie est l'un des sites les plus spectaculaires d'Amérique du Sud, mais peu de voyageurs s'aventurent au-delà du circuit classique. Shafik Meghji n'avait pas prévu non plus jusqu'à ce que de violentes tempêtes de neige et des vents de force coup de vent le forcent à quitter le cap. Il a été récompensé par d'anciennes tombes, des lagons cachés, des formations rocheuses surréalistes - et quelques «ornithologies extrêmes».

Ils peuvent ne pas le regarder, mais les flamants roses sont parmi les oiseaux les plus durs de la terre. Assise à une altitude de près de 4300 m dans la Reserva de Fauna Andina Eduardo Avaroa, la Laguna Colorada rouge sang et givrée a été secouée par des coups de vent, des vents mordants et froids. Même si la température était bien en dessous de zéro, le soleil de midi dégageait un éblouissement féroce, nécessitant des lunettes de soleil et de la crème solaire à facteur élevé, tout le temps, la colonie du lac de flamants James et chiliens - deux des trois espèces trouvées dans l'extrême sud-ouest de Bolivie; l'autre est andin - semblait inconscient des conditions difficiles, ramassant avec contentement les roseaux pour les algues et les insectes. Vêtus de plusieurs couches de vêtements en Gore-Tex et en laine d'alpaga, nous avons lutté hors de notre jeep, et à travers les vagues fouettées de poussière et de sable et avons pu nous en approcher à quelques mètres, bien que nos doigts gantés étaient si engourdis du froid qu'il était difficile d'utiliser nos caméras.

"Les flamants roses sont des oiseaux forts - ils doivent l'être pour survivre ici", nous a expliqué notre guide, Alvaro, dans la jeep, qui a doucement basculé dans le vent. «Ils peuvent réguler leur température corporelle. Parfois, les lacs gèlent ici toute la nuit, emprisonnant leurs jambes dans la glace. Mais les flamants roses attendent juste calmement que la glace fonde, puis reprennent leur alimentation. »

Surprises dans les marais salants de Bolivie: Flamants roses à Laguna Colorada, Uyuni, Bolivie.

Le temps violent a signifié que nous avons atteint Laguna Colorada un jour plus tard - et de la direction opposée - que notre itinéraire d'origine pour le Salar de Uyuni et la Réserve de Faune Andina Eduardo Avaroa avait l'intention. Tout avait si bien commencé. Le premier jour, mon ami Nick et moi avons été récupérés tôt à Uyuni, une ville sombre de l'extrême sud-ouest de la Bolivie, et traversés le Salar, le plus grand plat de sel du monde, un paysage aveuglément blanc, d'un autre monde, de haute altitude flanqué de montagnes et volcans. Nous avons visité une «île» en son centre peuplée de cactus géants bizarres et de quelques lamas en pâturage, et avons passé une nuit dans le confortable Palacio del Sal, l'un des nombreux hôtels de la région construits en sel.

À partir du deuxième jour, cependant, le temps s'est considérablement détérioré, passant de nuages ​​gris menaçants à de faibles rafales de neige, à des grêlons de la taille d'une balle de golf, à de fortes chutes de neige et à un voile blanc presque complet en l'espace de quelques heures seulement. Il était impossible de continuer sur la route classique du Salar - en continuant sur un col de 4000 mètres de haut jusqu'à la Reserva de Fauna Andina Eduardo Avaroa - nous avons donc manqué des geysers puissants, une série de sources chaudes et la Laguna Verde d'une verdure étonnante . La plupart des autres groupes de touristes ont abandonné et sont retournés à Uyuni, mais Alvaro n'a pas été si facilement dissuadé et a profité des conditions météorologiques extrêmes pour visiter des attractions moins annoncées.

Carte du sud-ouest de la Bolivie

Le premier arrêt de notre programme révisé était une grotte à quelques minutes en voiture de la ville minière de Colchani. Après avoir plongé à l'intérieur, nous avons trouvé les restes de huit chiffres vieux de 900 ans. De nombreuses tombes anciennes de la région ont été volées, mais celle-ci est restée en grande partie intacte. Parmi les restes, il y avait trois squelettes pleins, dont une mère tenant un bébé et un puma momifié accroché de manière déconcertante au-dessus de l'entrée de la grotte. Tous les crânes humains avaient été intentionnellement déformés, leur donnant une apparence distendue et bulbeuse.

"Il y a trois théories sur la raison pour laquelle ils ont fait cela", a déclaré Alvaro. «Ils l'ont fait pour se démarquer, en tant que chefs religieux et royaux; de sorte qu'ils étaient plus proches des dieux - les têtes dépassant dans le ciel; ou qu'ils étaient des étrangers. " Le tombeau est resté d'une importance religieuse locale et les restes des récentes cérémonies étaient partout: feuilles de coca, billets miniatures, pièces de monnaie, banderoles colorées et bouteilles de spiritueux et de bière. L'un des crânes avait même une cigarette dans la bouche, ce qui n'est pas le geste offensant qu'il pourrait apparaître aux non-Boliviens.

Notre horaire révisé signifiait un séjour inattendu la deuxième nuit dans le village isolé de Mallca Villar Mar, où la maison d'hôtes était plutôt plus rudimentaire que prévu. Notre chambre spartiate et sans chauffage était glaciale à 17 heures, ce qui n'était pas aidé par un trou dans le mur qui avait été bouché inefficacement avec une tache de papier toilette (heureusement inutilisé). Les températures ont plongé à moins 21 degrés Celsius du jour au lendemain, mais nous avons survécu en portant tous nos vêtements, en nous enfouissant dans de lourds sacs de couchage et en nous enveloppant dans quelques couvertures d'urgence apportées par Nick, un vétéran des hivers glaciaux de la Nouvelle-Angleterre. .

Le lendemain, nous avons visité la Laguna Negra, à l'ouest de la réserve Eduardo Avaroa, et accessible par un sentier étroit et sinueux, entouré de falaises dentelées et surplombantes. Entouré de rochers rocheux, avec des rochers défiant la gravité en équilibre inquiétant les uns sur les autres et des tourbières peuplées d'ibis et de vizcachas (rongeurs ressemblant à des lapins), le lac ressemblait à un ensemble Game of Thrones. Une fois de plus, le site était dépourvu de voyageurs - et en fait aucun signe d'humanité. À l'abri du vent, elle était également merveilleusement calme et silencieuse, à l'exception des appels d'une famille résidente de foulques, qu'Alvaro nous a dit de donner au lac son autre nom, "la lagune qui rit".

Paysage de la Laguna Negra (Black Lagoon), Altiplano, Bolivie.

Le dernier matin, après une nuit plus confortable dans un hôtel chauffé, nous nous sommes rendus à Lost City, un amas de formations rocheuses surréalistes qui ressemblaient à des gratte-ciel et à des amphithéâtres. C'était un endroit facile pour se perdre pendant quelques heures.

Il restait quelques dangers - y compris une rivière semi-gelée, que nous avons traversée profondément - mais le temps s'est régulièrement amélioré et au moment où nous avons atteint Uyuni, c'était une journée ensoleillée et douce. Après un voyage mouvementé et inattendu, je me suis retrouvé avec de grandes expériences, une appréciation des couvertures d'urgence et un nouveau respect pour ces flamants roses robustes.