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Sur les traces de l'auteur légendaire Gabriel García Márquez, James Rice nous emmène dans une tournée littéraire de la Colombie.

Gabriel García Márquez, le célèbre romancier colombien décédé en avril 2014, n'a jamais considéré ses histoires aussi magiques que d'autres le supposaient. Amusé qu'il ait toujours été félicité pour son inventivité, il a dit un jour: "La vérité est qu'il n'y a pas une seule ligne dans tout mon travail qui n'a pas de base dans la réalité … le problème est que la réalité des Caraïbes ressemble à l'imagination la plus folle."

Pourrait-il y avoir une meilleure publicité pour sa patrie? Le ministère colombien du Tourisme ne le pense pas: il a adopté «Colombie, réalisme magique» comme slogan de sa promotion à l'étranger, empruntant au style littéraire attribué à Márquez. Et à la suite de sa mort, de plus en plus de lecteurs captivés par sa fiction se rendront en Colombie, autrefois interdite à tous sauf aux voyageurs les plus aventureux mais maintenant fiers de montrer à nouveau sa magie. Alors, où aller, si vous cherchez à comprendre l'homme que beaucoup considéraient comme le plus grand écrivain de son âge, et ses œuvres?

Grandir à Aracataca

Beaucoup d'histoires de Márquez (y compris Cent ans de solitude, pour laquelle il a remporté le prix Nobel) se déroulent dans la ville fictive de Macondo, un hameau qui prospère grâce à ses plantations de bananes, puis décline en une ville fantôme désolée paralysée par nostalgie et mélancolie. Aracataca, où Márquez a passé sa petite enfance, a été le modèle de Macondo; sa reconnaissance est citée dans une peinture murale à l'extérieur de la ville qui déclare: «Je suis revenu un jour et j'ai découvert qu'entre la réalité et la nostalgie était la matière première de mon travail».

Aracataca, Gabriel Garcia Marquez, Colombie, Amérique du Sud

Situé à environ 80 km au sud de Santa Marta, dans le nord de la Colombie, Aracataca n'offre pas encore grand-chose au visiteur, bien que la maison où Márquez est né et ait été élevé par ses grands-parents soit maintenant un simple musée avec des extraits de ses livres, et vous pouvez visiter l'école qu'il fréquentait, la gare qui achetait les bananiers et une statue de Remedios la Beauté (un personnage de Cent ans de solitude).

Une éducation à Bogotá

Il est juste de dire que Márquez n'est pas tombé amoureux de Bogota à première vue, quand il y est arrivé à l'âge de 14 ans après avoir reçu une bourse. Décrivant ce moment dans son autobiographie, il écrivit: «[c'était] une ville lugubre et reculée où une pluie insomniaque était tombée depuis le début du XVIe siècle… pas une seule femme consolatrice ne pouvait être vue.» Pourtant, il a réussi à terminer quelques années d'études de droit à l'université là-bas, et c'est à Bogotá que ses premières histoires ont été publiées dans le journal El Espectador.

En plus de visiter l'Université nationale où Márquez a étudié, le principal point d'intérêt est le Centro Cultural Gabriel García Márquez, un espace du quartier de La Candelaria dédié à la lecture, l'art et la culture. Tout près se trouve une grande peinture murale avec une chronologie illustrée de la vie de Márquez.

Pauvre à Cartagena de las Indias

Carthagène des Indes, Colombie, Amérique du Sud

En tant qu'étudiant, Márquez a fui les émeutes politiques à Bogotá en 1948 et est arrivé à Carthagène, sans ressources. Il a dormi dans un parc et a été rapidement arrêté pour avoir violé le couvre-feu. Ce n'est peut-être pas la meilleure introduction à une ville, bien que Márquez devait plus tard penser que les premiers mots de sa propriétaire («Vous verrez, à Carthagène, tout est différent») sonneraient toujours vrai.

Il en va de même pour de nombreux visiteurs de cette pittoresque ville coloniale de la côte des Caraïbes, dont l'histoire colorée est liée à l'or, à la piraterie et à l'Inquisition espagnole. Carthagène est le théâtre de plusieurs romans de Márquez, notamment Love in the Time of Cholera. Pour ceux qui veulent voir les équivalents réels des lieux de la refonte de Márquez, la Route de García Márquez Tour (trois heures) comprend près de 40 sites liés aux scènes de ses romans, ou il y a une excellente visite audio autoguidée.

Bordels à Barranquilla

En 1950, Márquez a quitté Carthagène pour Barranquilla à proximité, où il a vécu au-dessus d'un bordel et est devenu un membre régulier du groupe d'écrivains et de journalistes de Barranquilla dans la ville. Ils se rencontraient souvent dans un bar appelé La Cueva, qui est toujours aussi fort. Vous pouvez également visiter le Musée des Caraïbes, qui a une salle recréée pour ressembler au bureau de Márquez quand il était journaliste travaillant pour El Heraldo.

En passant par le paisible Mompox

Sur les traces de Gabriel García Márquez: visite de la Colombie: Colonial Mompox, site du patrimoine mondial de l'UNESCO en Colombie.

Mompox, plus que toute autre ville de Colombie, évoque l'atmosphère endormie, paisible et onirique des villes portuaires que Márquez passerait sur la rivière Magdalena lors de son voyage en bateau de la côte des Caraïbes à Bogotá. La ville est également l'un des décors du Général dans son Labyrinthe, qui raconte les derniers jours du libérateur sud-américain Símon Bólivar.

Mompox n'est certainement pas facile d'accès - de Barranquilla, c'est au moins six heures en bus, colectivo (minibus) et bateau-taxi - mais le voyage ardu réduit le nombre de visiteurs et préserve son attrait intact. S'imprégner de l'atmosphère est la chose à faire ici, mais restez à (ou au moins visitez) La Casa Amarilla, dont les propriétaires connaissent beaucoup l'histoire de la ville et ses associations avec Márquez.