Anonim

Entouré par la chaîne de montagnes naine de la Sierra de Catorce, l'écrivain de Rough Guides Alasdair Baverstock se livre à des cactus mexicains hallucinogènes pour une expérience révélatrice.

Le cactus à côté de moi respirait de façon assez audible. Ses expansions et contractions étaient des signes sûrs de sa survie dans ce désert. En fait, en regardant autour de la mine d'argent abandonnée, tout respirait. Les vignes rampantes s'accrochaient à la cheminée du four délabré, le rocher sur lequel j'étais assis, le sol lui-même aspirait profondément et avidement l'air. Ou du moins l'hallucinogène qui parcourait mon système me le disait.

À cinq heures au nord de Mexico, le Real de Catorce est une ville minière d'argent abandonnée nichée dans un massif de quatre-vingts miles de long dans l'État de San Luis Potosí. L'industrie a disparu. Les plus grands gisements d'argent du Mexique ont été épuisés il y a cinquante ans. Maintenant, la ville survit grâce au tourisme du peyote, qui voit les voyageurs découvrir une plante aux propriétés hallucinogènes, cultivée dans le désert à proximité.

Après huit kilomètres de route de montagne pavée et un tunnel de deux kilomètres, nous sommes arrivés en ville. Alpine dans sa constitution, les maisons blanchies à la chaux du Real de Catorce, la flèche de l'église et les rues pavées sont un monde à part de l'impérialisme espagnol qui a construit la capitale de l'État, San Luis Potosí.

Real de Catorce, San Luis Potosí, Mexique, Amérique du Nord

Image par Alasdair Baverstock

Les guides nous ont immédiatement contactés et ont demandé: «Vous recherchez le médicament?» dès notre arrivée. Les rabatteurs locaux facturent 10 £ (16 $ US) par tête. "Nous montons dans ma jeep, récupérons les médicaments, puis allons dans un endroit sûr pour les effets", a promis l'un d'eux. Dix minutes plus tard, c'est exactement ce que nous faisions, perché de façon précaire sur le toit du 4x4 alors que nous nous attaquions à la terrifiante route qui descendait des montagnes.

Le peyotl est un cactus qui pousse autour des racines d'autres arbustes du désert. C'est une plante trapue et charnue, assez douce pour être récoltée avec une carte de crédit, sa texture celle de la tige de brocoli. Sa vente pour la consommation est illégale, bien que les autorités mexicaines aient tendance à détourner le regard si l'on est venu à la source pour en faire l'expérience. Les visiteurs peuvent s'éloigner du désert avec tout ce qu'ils peuvent contenir dans leur estomac.

Assis en cercle sur le sol du désert, chacun avec deux plantes (une dose décente nous a informés), nous avons porté un toast trébuchant à une nouvelle expérience et commencé le processus ardu d'avaler le peyote. Extrêmement amère et âcre, la plante doit être nettoyée des brins de coton qui jaillissent de son centre, ainsi que de toutes les particules de sable qui pourraient encore s'accrocher. Dix minutes et vingt rinçages de la bouche plus tard, nous étions en route.

Peyote, Real de Catorce, Mexique, Amérique du Nord

"Vous avez pris le médicament?", Le préposé de la station-service me sourit sciemment.

"Oui. Avez-vous?"

«Pas aujourd'hui, mais parfois je mange un peu. Vous fait vous sentir bien ».

L'hallucinogène prend peut-être une heure pour se déclencher, pendant lequel nous avons remonté vers la ville de montagne, en nous arrêtant à sa mine abandonnée pour une visite.

En entrant dans la zone, je pouvais sentir mon esprit commencer à trébucher. Les sons étaient plus intenses; le bruissement des arbres m'effleurait de toutes les directions. Les aigles chassant les vastes cieux étaient d'une beauté à couper le souffle; le pont traversant la gorge était un exploit d'ingénierie étonnant; la bienveillance partagée de tous les êtres vivants de la région m'avait imprégné de sa lumière.

Soudain, le simple fait de l'existence du monde et le mien en lui étaient un fait étonnant. Peut-être le seul fait. C'est le genre de peyote hallucinogène. Il est possible de voir le panorama de la vie plus largement.

Le reste de l'après-midi a été passé au Real de Catorce, à acheter des desserts dulce de leche et des bijoux en argent extraits et fabriqués dans les montagnes autour de nous.

Magasins d'argent, Real de Catorce, San Luis Potosí, Mexique, Amérique du Nord

Image par Alasdair Baverstock

Assis avec le groupe - un ingénieur civil avec sa petite amie, mon ami Tim et moi - nous avons parlé de ce que nous ressentions. «Ça vient par vagues», a déclaré la petite amie, «vous pensez que vous descendez mais une vague se brise dans votre esprit. Il vous submerge et vous êtes à nouveau en profondeur. »

"Vous vous sentez très connecté aux choses", a déclaré Tim, "faisant partie de quelque chose de plus grand". Nous étions tous d'accord.

Le déjeuner était délicieux: pozole, une soupe de porc mexicaine à long ragoût remplie de maïs, de jus et de légumes locaux. C'était comme assez de nourriture pour toute la journée, sans parler du déjeuner. À ce moment-là, nous étions entrés dans la deuxième partie d'un voyage peyote: une paix intérieure inébranlable; une appréciation calme de tout ce qui vous entoure. Cela dure la majeure partie du voyage, encore huit heures délicieuses.

J'ai proposé de ramener le couple en ville sur le chemin du retour à Mexico. Nous nous sommes assis dans la voiture et avons apprécié la route alors que les montagnes se transformaient en désert, le ciel est passé du bleu au rose rose et la piste pavée s'est transformée en autoroute goudronnée. Nous étions contents, heureux et détendus.

Dire nos adieux à la gare routière, nous avons regardé le soleil couchant jeter des ombres multicolores sur la chaîne de montagnes au loin. Ils se sont fondus dans la foule qui se promenait autour de la gare routière. J'ai regardé l'humanité et je me suis regardé et j'ai regardé la terre nue. Une partie de quelque chose de plus grand.